Farouk Khoder Enslaves Salmo for a Decade

Farouk Khoder enslaved Salmo for 10 yrs. His lawyer says she was “a member of the family”. If so, why didn’t Farouk put the lawyer’s fee toward her salary?

Worker

Salmo Maya Muktan

Came to Lebanon to Provide for Her Family

Employer and Lawyer

Farouk Khoder and Samir Haidar

Owner of Walco Paint and His Lawyer

THE VIDEO

Watch Salmo’s father plead for his daughter’s safety.

THE STORY

Imagine you lived in a remote village in Nepal, spoke a tribal language and didn’t know the national language well, and your eldest daughter had gone to Lebanon over a decade ago and hadn’t returned or sent money for several years.

This was the situation of Gaj Bahadur Moktan whose daughter, Salmo Maya Muktan, left Nepal on 27 August 2010 at the age of 20 to work for Mr Farouk Ismail Khoder and his wife Mrs Asadghik. They have an adult son and their known address is Baabda, Rihanie, Arayssi Building.

In her first 2 years, Salmo was able to send money home – about $3700. After that, all payments stopped. She continually asked for her salary as she went to Lebanon to support her parents and 5 younger siblings, but was met only with false promises.


In 2015, Salmo’s father contacted the Ministry of Foreign Affairs in Kathmandu who notified the Nepalese consulate in Beirut of her situation. He also recently contacted This Is Lebanon. This Is Lebanon ascertained that the consulate had Salmo removed from the Khoder home and she has been in a Caritas shelter since 19 June, along with another Nepali worker, Sajita, also owed a decade’s salary.

Instead of paying at least part of the huge salary debt he owes to Salmo, Mr Khoder engaged a lawyer, Mr Samir Haidar, to represent him. Domestic workers are commonly deported from the Caritas shelter without their salaries, their cases being referred to a labyrinthine judicial system where cases drag on for years, the workers are unable to present their own testimonies, and justice is usually denied. One such case is that of Halima, whose salary was unpaid for a decade, and who was enslaved by a Lebanese politician, Ibtissam Saade. Halima returned to the Philippines in 2017 and four years later has not received any payment. Unpaid salary cases of a decade or more are not uncommon, the longest This Is Lebanon case being a Filipino who was enslaved for 21 years. 

This is Lebanon contacted Mr Haidar, citing the case of Sajita, whom they helped to rescue from her enslavers. This Is Lebanon went on to state that Salmo and her family are willing to negotiate a settlement which can include an installment plan. They requested that he ask his client to present a proposal for them to consider.


This Is Lebanon discovered that Mrs Asedik Fyounijar, who was Salmo’s official sponsor, died on 30 May 2019, leaving her husband, Mr Khoder with an open court case with huge debts due to a breach of trust, and a lawsuit against their company, Walco, who deal in car paint. 


Mr Haidar claimed that his client intended to pay his debt to Salmo by trying to sell an apartment in his deceased wife’s name, but he also made many false accusations. He misrepresented his client’s age (he is 77, not “in his 80s”). He asserted that Salmo’s passport had not been withheld (it had), that her father was a drunkard (he isn’t), that Salmo had not asked for her salary (she had), that there are ongoing negotiations with the Consulate (there are not) and that Salmo was treated like a daughter (far from it).


Finally he accused This Is Lebanon of slander and defamation of character and threatened legal action against them. Salmo’s $18,000 salary remains unpaid.

The People

“Salmo was the one to ask that her salary be saved for her [for 10 years] since, according to her words, her father is an alcoholic”

– Samir Haidar, Giving (factually untrue) reason for 10 years of non-payment

Silhouette
Farouk Khoder

Enslaved Salmo for a decade. Owes her at least $18,000. Lawyered up to avoid having to pay her.

Samir Haidar

Farouk’s faithful lawyer. Stated that Salmo was “treated like a daughter” and that she didn’t ask for her salary. Seems to think she was happy working for free for a decade.

Salmo Maya Muktan

Went to Lebanon to support her parents and 5 younger siblings. Unless the Lebanese government forces Farouk to pay, she will return more destitute than she left.

TAKE ACTION

We can’t do this alone. We need your help! Join us in this fight.

Contact the Sponsors

Talk to Farouk Khodor and Samir Haidar and ask them to pay Salmo her rightfully earned salary.

Share the Story

Tell others about this. Join us in the fight to ensure that Farouk Khodor and Samir Haidar are brought to justice.

Join Our Work

We need your help to continue our efforts in fighting for Salmo Maya Muktan and others like her.

Get the Updates

Get the updates straight into your inbox so you don’t miss any part of the story.

COMMENTS

القصة

تخيل لو أنك تعيش في قرية نائية في نيبال، وتتحدث لغة قبليّة ولا تعرف لغة البلد جيداً، وغادرت ابنتك الكبرى إلى لبنان منذ أكثر من 10 سنوات ولم تعد أو ترسل المال لعدة سنوات.


كان هذا هو حال غاج باهادور موكتان الذي غادرت ابنته، سالمو مايا موكتان، نيبال في 27 آب 2010 حين كانت في سن العشرين، للعمل لدى السيد فاروق إسماعيل خضر وزوجته السيدة أسَدغيك. ولهما ابن راشد وعنوانهما المعروف هو بعبدا، الريحانية، مبنى الرّيسي.


في أول عامين من عملها، تمكنت سالمو من إرسال النقود إلى بلدها – حوالي 3700 دولار. بعد ذلك، توقفت جميع الدفعات المالية. كانت تطالب براتبها باستمرار حيث أنها ذهبت إلى لبنان لإعالة والديها وإخوتها الخمسة الصغار، لكنها لم تلقَ إلا وعوداً كاذبة.


في عام 2015، اتصل والد سالمو بوزارة الخارجية في كاتماندو والتي أبلغت القنصلية النيبالية في بيروت عن حالتها. كما اتصل مؤخراً بجمعية “هذا لبنان” التي تأكدت من أن القنصلية قد أخرجت سالمو مؤخراً من منزل خضر وهي الآن في أحد ملاجئ كاريتاس، مع عاملة نيبالية أخرى، ساجيتا، والتي يدينون لها أيضاً برواتب عشر سنوات.


بدلاً من دفع جزء على الأقل من الراتب الضخم الذي يدين به لسالمو، استعان السيد خضر بمحامٍ وهو السيد سمير حيدر، لتمثيله. يتم عموماً ترحيل عاملات المنازل من ملجأ كاريتاس دون رواتبهن، وتحال قضاياهن إلى نظام قضائي يشبه المتاهة حيث تطول القضايا لسنوات، ولا تتمكن العاملات من تقديم شهاداتهن، وعادة ما يُحرَمن من العدالة. إحدى هذه الحالات هي حليمة التي لم يُدفع راتبها لعقد من الزمن، والتي تم استعبادها من قبل السياسيّة اللبنانية ابتسام السعدي. عادت حليمة إلى الفلبين في عام 2017 والآن بعد أربع سنوات لم تتلق أية مبالغ بعد. حالات الرواتب غير المدفوعة لعشر سنوات أو أكثر ليست نادرة الحدوث، وأطول قضية تابعها “هذا لبنان” كانت الفلبينية التي تم استعبادها لمدة 21 عاماً.


اتصلت جمعية “هذا لبنان” بالسيد حيدر، مستشهدة بقضية ساجيتا، التي ساعدوا في إنقاذها من مستعبديها. ومضى “هذا لبنان” ليصرّح بأن سالمو وعائلتها على استعداد للتفاوض بشأن تسوية يمكن أن تتضمن خطة لتقسيط المبلغ. طلبوا منه أن يطلب من موكله تقديم اقتراح لهم للنظر فيه.


اكتشف “هذا لبنان” أن السيدة أشيدك، التي كانت الكفيل الرسمي لسالمو، قد توفيت في 30 أيار 2019، وتركت زوجها السيد خضر مع قضية ديون ضخمة بسبب خيانة الأمانة، ودعوى قضائية ضد شركتهم، Walco، التي تتاجر في طلاء السيارات.


ادّعى السيد حيدر بأن موكله كان ينوي تسديد ديونه إلى سالمو من خلال محاولة بيع شقة باسم زوجته المتوفاة، لكنه وجّه أيضاً العديد من الاتهامات الكاذبة. لقد أعطى فكرة خاطئة عن عمر موكله (هو 77، وليس “في الثمانينيات من عمره”). أكد أن جواز سفر سالمو لم تتم مصادرته (لقد تمت)، وأن والدها كان سكّيراً (هو ليس كذلك)، وأن سالمو لم تطالب براتبها (بل كانت تطالب)، وأن هناك مفاوضات جارية مع القنصلية (ليس هناك أية مفاوضات) وأن سالمو تلقّت معاملة الابنة (بعيدة كل البعد عن ذلك).


وأخيراً اتهم “هذا لبنان” بالتشهير وتشويه السمعة وهدّد باتخاذ إجراءات قانونية ضدهم. ولم تزل رواتب سالمو البالغة 18 ألف دولار غير مدفوعة.

तल नेपालीमा पढ्नुहोस्

कल्पना गर्नुहोस् कि तपाइँ नेपालको एक दुर्गम गाउँमा बस्नुहुन्थ्यो, एक आदिवासी भाषा बोल्नुहुन्थ्यो र राष्ट्रिय भाषा राम्ररी थाहा थिएन, र तपाइँको जेठी छोरी एक दशक भन्दा पहिले लेबनान गईरहेकी थिईन् र धेरै बर्षसम्म फर्केर आइनन् र पैसा पनि पठाएनन्। 


यो गज बहादुर मोक्तान को हालत थियो जसकी छोरी सल्मो माया मुक्तान २ फेब्रुएरी अगस्ट २०१० मा २० बर्षको उमेर मा श्री फारुक इस्माइल खोडर र उनकी श्रीमती असदगिक को लागी नेपाल छाडेर काम गर्न गइन्। उनीहरु को एक वयस्क छोरा छन् र उनको ज्ञात ठेगाना Baabda, Rihanie, Arayssi बिल्डिंग हो।


उनको पहिलो 2 वर्षमा, साल्मो घर पैसा पठाउन सक्षम थिइन – लगभग $ 3700। त्यस पछि, सबै भुक्तानी बन्द भयो। उनी आमा बुबा र ५ कान्छो भाइबहिनीहरुलाई सहयोग गर्न लेबनन गएकि थिइन तर लगातार आफ्नो तलब माग्दा पनि झुटो प्रतिज्ञाहरु मात्र भेटियो। 


२०१५ मा, साल्मोका बुबाले काठमाडौं मा परराष्ट्र मन्त्रालय लाई सम्पर्क गरे जसले बेरूत मा नेपाली दूतावास लाई उनको स्थिति को बारे मा सूचित गरे। उनले भर्खरै दिस इज लेबनान लाई पनि सम्पर्क गरे। टीआईएलले पत्ता लगायो कि वाणिज्य दूतावासले भर्खरै खोडरको घरबाट साल्मो हटाएको र उनी अहिले अर्की नेपाली कामदार सजिता जसको एक दशकको तलब पनि बाँकी छ सँगै क्यारिटास आश्रयमा रहेकी छिन।


साल्मोको तलबको कम्तीमा केही भाग तिर्नुको सट्टा, श्री खोडरले एक वकील श्री समीर हैदरलाई उनको प्रतिनिधित्व गर्न लगाए। घरेलु कामदारहरु सामान्यतया आफ्नो तलब बिना Caritas आश्रयबाट निर्वासित हुन्छन, उनीहरुका मुद्दाहरु एक भूलभुलैया न्यायिक प्रणाली मा पठाइन्छ जहाँ केसहरु केही बर्षहरुको लागी लम्बाइन्छ, श्रमिकहरु आफ्नो गवाही पेश गर्न असमर्थ छन्, र न्याय सामान्यतया इन्कार गरिन्छ। यस्तै एक मामला हलिमा को हो, जसको तलब एक दशक को लागी भुक्तान गरिएको थिएन, र जो एक लेबनानी राजनीतिज्ञ, इब्तिस्साम सादे को दास थिइन्। हलिमा फिलिपिन्स 2017 मा फर्किन् र चार बर्ष पछि सम्म कुनै भुक्तानी प्राप्त भएको छैन। एक दशक वा सो भन्दा बढी को तलब वेतन मामलाहरु असामान्य छैन, सबैभन्दा लामो This Is Lebanon मामला एक फिलिपिनो को हो जो २१ बर्ष को लागी दास बनाइएको थियो।


दिस इज लेवनानले सजिताको मामला उद्धृत गर्दै श्री हैदरलाई सम्पर्क गरे, जसलाई उनीहरुले उनको दासहरु बाट बचाउन मद्दत गरे। दिस इज लेवनानले साल्मो र उनको परिवार एक सम्झौता मा एक किस्त योजना समावेश गर्न सक्छन् र जो वार्ता गर्न इच्छुक छन् भन्ने जनाएको छ।उनीहरुले आफ्नो ग्राहक लाई सोधी एक प्रस्ताव पेश गर्न को लागी पनि अनुरोध गर्दछन्।


दिस इज लेवनानले पत्ता लगायो कि श्रीमती असदगिक, साल्मोको आधिकारिक प्रायोजक थिइन् जसको मृत्यु 30 मेय 2019 मा भएको थियो।उनले आफ्ना श्रीमान् खोडरसंग ठूलो विश्वास घात गरी कर्जा लिएकी थिइन् र उनी र उनको कम्पनी वाल्को जो कार रङ्गग्याउने गर्छ बिरूद्ध खुल्ला अदालतमा मुद्दा दायर भइ रहेको


श्री हैदरले दाबी गरे कि उनका ग्राहकले आफ्नो मृतक पत्नीको नाममा एउटा अपार्टमेन्ट बेच्ने प्रयास गरी साल्मोलाई आफ्नो ऋण तिर्न चाहेका थिए, तर उनले धेरै झुटो आरोप पनि लगाए। उनले आफ्नो ग्राहकको उमेरलाई गलत ढंगले प्रस्तुत गरे (उनी 77 बर्षका छन्, “उनको 80 दशकमा होइन”)। उनले जोड दिए कि साल्मो को पासपोर्ट रोक्का गरिएको थिएन (जुन थियो), कि उनको बुबा एक शराबी हुन् (उनी हैनन्), कि साल्मोले उनको तलब माग्नुभएको थिएन (उनीले मागेको थिइन), कि त्यहाँ वाणिज्य दूतावास संग निरन्तर वार्ता चलिरहेको छ (त्यहाँ हैन) र त्यो साल्मोलाई एक छोरी को रूप मा व्यवहार गरियो (जुन गरिएको थिइएन्)। 


अन्तिममा उनले This Is Lebanon लाई निन्दा र चरित्रको मानहानि गरेको आरोप लगाए र उनीहरु विरुद्ध कानुनी कारबाहीको धम्की दिए। साल्मोको $ १८००० डलर तलब भने दिन बाँकी रहेको छ।

SUPPORT OUR WORK

We depend on your donation to fight for domestic workers in Lebanon.