Esther Felt Threatened by Her Employers, but Fought for Her Way Home and Got Her Salary

Esther was sent home with 6 mths unpaid salary. This Is Lebanon negotiated with the madam and convinced her the best option was to pay Esther in installments.

Worker

Esther Agyeiwaa

THE VIDEO

Watch testimony of the negotiations process with her employer.

THE STORY

Esther Agyeiwaa, a 27 year old Ghanaian, contacted This Is Lebanon in May 2020 because her employers had not paid her for 8 months. She wrote,

“They said no dollar and I have a family. I can not work without money.”

This Is Lebanon called the employers who then started to pressure Esther. As a result, she sent a message asking for her case to be dropped. “He told me that if you post on Facebook they will not let me go and am afraid of them so please wait.” Her employers threatened to lodge a false accusation of theft against her with the police – a threat that many employers carry out. 


Three weeks later, the employers took her to the consulate. She was repatriated on 9 August without her salary. Once Esther was safely home, we contacted the employers again and sent them a video Esther had made which included their photos. They decided to pay her salary rather than be exposed on social media. It took a few months but eventually Esther received the 6 months salary she was owed.

القصة

تواصلت إستِر أغيوا، شابة من غانا تبلغ من العمر 27 عاماً، مع جمعية "هذا لبنان" (TIL)  في أيار 2020 لأنه لم يكن أصحاب العمل قد دفعوا لها أجراً لمدة 8 أشهر. كتبت لنا:

"قالوا ليس هناك دولار لكن لدي عائلة. لا أستطيع العمل بدون أجر."

اتصل "هذا لبنان" بأصحاب العمل الذين بدأوا بعد ذلك بالضغط على إستِر. ونتيجة لذلك، كتبت لنا رسالة تطالب بالوقف عن المضي بقضيتها. "أخبرني أنه إذا نشرتم على فيسبوك، فلن يسمحوا لي بالرحيل وأنا خائفة منهم، لذا أرجوكم أن تنتظروا." هددها أصحاب العمل بتقديم اتهام كاذب بالسرقة ضدها لدى الشرطة – وهو تهديد ينفذه العديد من أصحاب العمل.

بعد ثلاثة أسابيع، أخذها أصحاب العمل إلى القنصلية. أعيدت إلى وطنها في 9 آب بدون راتبها. وبمجرد أن وصلت إستِر إلى المنزل سالمة، اتصلنا بأصحاب العمل مرة أخرى وأرسلنا لهم مقطع فيديو التقطته إستِر ويتضمن صورهم. فقرروا دفع راتبها بدلاً من الظهور على وسائل التواصل الاجتماعي. استغرق الأمر بضعة أشهر ولكن في نهاية المطاف استلمت إستِر راتبها الذي تستحقه عن 6 أشهر. وكانت في غاية الشكر والامتنان.

SUPPORT OUR WORK

We depend on your donation to fight for domestic workers in Lebanon.