Leonila’s Torturous Time with Yassin Fawaz, King Rolodex

King Rolodex likes to splash money around on his Insta account but doesn’t have the money to do his worker’s documents or pay her on time.

Worker

Leonila Barcelon Armamento

Resilient Filipina Domestic Worker

Employer

Yassin Fawaz

Insta Influencer Known as “King Rolodex”

THE VIDEO

Watch Leonila talk about her awful experience with “King Rolodex”

THE STORY

Yassin Fawaz likes to be known as King Rolodex, and claims 1 million followers on Instagram. He likes to post photographs of himself in designer-label clothes, with semi-naked women, lounging on expensive cars and rolling in dollar notes. What his Insta account doesn’t show is that, according to his domestic worker, he is “stupid, wicked and fake.”


His domestic worker was Leonila Barcelon Armamento, a Filipino national, who arrived in Lebanon in 2004. She worked for her first employer until 2015, was treated well and appreciated for her good work.


In 2015 she wanted a change, so she asked her madam if she would sign a release. Her madam agreed and Leonila was reassigned to Yassin Fawaz, known as King Rolodex, whom her agent had found for her. But Leonila writes, “I work too hard for him day and night. Sometimes I’m still awake until 4 am. All the people in the building where he lives know this. I have to wash his car every day.” Apart from the overwork, Leonila was concerned because Yassin did not keep her work permit and residency permit up to date. She claims that he also became physically abusive.

“He beat me with the hanger for the clothes. He beat me on my back.”

His abuse was not restricted to his domestic worker – she says his then girlfriend was also on the receiving end. On 18 April 2018 Leonila could not take it anymore. At 5 am she ran from the house.

“I ran away because he beat me and I worked day and night and he didn’t give me my salary on time.”

In November 2019 Leonila contacted This Is Lebanon. She wanted to go home to the Philippines but Yassin held her passport and she could not afford the fines charged by General Security. She also wanted help to recover her $700 unpaid salary from Yassin. 


This Is Lebanon contacted Yassin and asked him to pay the fine and unpaid salary. He blocked us. We then contacted him from a different number saying “We’re trying to give you a chance to fix this.” We told him if he did not pay, we would have no other option but to post. He responded by telling us he would have our website shut down and accused us of blackmail. We replied, “We don’t want your money. You need to look up the definition of blackmail. We just want you to pay what you owe your worker.” 


He then went on to accuse Leonila of stealing from his house and running away because “she wanted to be an outlaw.” He said, “She refused to go home to the Philippines even though I bought her a ticket and gifts.” When we checked with Leonila about the ticket and gifts she vehemently denied that he’d bought her any ticket or gifts. 


We wrote to Yassin, “Send your proof of the ticket and her employment and residency permits for the years she worked for you.” 


He replied, “I don’t have to share any proofs with you.” We asked him again to pay the fines so she could leave, since he had kept her undocumented. He told us to post. According to Leonila, Yassin has a lot of money and could easily bribe people at General Security. For her safety, we held off posting.


Leonila was eventually repatriated by the Philippines embassy on 26 September 2020. It is now safe to post. We have heard that Yassin has since brought other domestic workers to work for him. We fear for their safety and well-being. 

The People

“He beat me with the hanger for the clothes. He beat me on my back.” – Leonila

Yassin Fawaz

A popular Instagram influencer publicly. Leonila has a very different story about what it’s like to see and live behind the closed doors of his home.

Leonila Barcelon Armamento

Hard working Filipino domestic worker for over 15 years in Lebanon. She had a very good first 10 years, but then a very unfortuna.te change of employers and found the last 5 to be torturous.

TAKE ACTION

We can’t do this alone. We need your help! Join us in this fight.

Contact the Sponsors

Talk to Yassin Fawaz and ask him to pay Leonila her rightfully owed salary.

Share the Story

Tell others about this. Join us in the fight to ensure that Yassin Fawaz is brought to justice.

Join Our Work

We need your help to continue our efforts in fighting for Leonil and others like her.

Get the Updates

Get the updates straight into your inbox so you don’t miss any part of the story.

COMMENTS

القصة

نعرّفكم على ياسين فواز، الملك رولودكس، مع المليون متابع له على إنستغرام. يحب أن ينشر صوراً له يرتدي ملابس لمصممي أزياء، مع نساء شبه عاريات، متكئاً على السيارات الراقية وملفوفاً بالأوراق النقدية بالدولار. ما لا يظهره حساب إنستغرام الخاص به هو أنه، حسب قول عاملة المنزل لديه، “غبي وشرير ومزيف.”


وصلت ليونيلا برسلون أرمامنتو، وهي مواطنة فلبينية، إلى لبنان في عام 2004. عملت لدى صاحب العمل الأول لغاية عام 2015، أي لمدة 11 عاماً. لقد نالت معاملة جيدة وكان عملها موضع تقدير. في عام 2015 رغبت بالتغيير، لذا سألت سيدتها عما إذا كانت ستوقع على إعفاء من العقد. وافقت سيدتها وتم إخلاؤها إلى ياسين فواز، الملقب بالملك رولودكس، الذي وجده وكيلها لها. لم تسِر الأمور على ما يرام مع ياسين. تكتب ليونيلا: “إني أرهق نفسي بالعمل من أجله ليل نهار. أحياناً أبقى مستيقظة حتى الرابعة صباحاً. وكل الذين في المبنى الذي يسكن فيه يعرفون ذلك. أغسل سيارته كل يوم.” وبالإضافة إلى العمل الشاق، كانت ليونيلا قلقة لأن ياسين لم يعمل لها تصريح عمل أوتصريح إقامة. وقد تعرضت للتعنيف الجسدي أيضاً، حسب قولها.

“إني لا أكف عن البكاء، لأنه يضربني بالشماعات، تعرفون علاقة الملابس. لقد ضربني على ظهري.”

ولم تقتصر إساءة معاملته على عاملة المنزل – فقد كانت صديقته حينذاك تلقى نصيبها أيضاً. في 18 نيسان 2019، لم يعد بإمكان ليونيلا تحمله. هربت من المنزل في الخامسة صباحاً.

“هربتُ لأنه كان يضربني وأنا أعمل ليل نهار ولا يعطيني راتبي في موعده.”

 في تشرين الثاني 2019، اتصلت ليونيلا بـجمعية “هذا لبنان” تريد العودة إلى الفلبين لكن ياسين احتفظ بجواز سفرها ولم يكن بمقدورها دفع غرامات تجاوز مدة الإقامة التي فرضها الأمن العام. كما أنها طلبت المساعدة في الحصول على راتبها غير المدفوع بقيمة 700 دولار من ياسين.

اتصل “هذا لبنان” مع ياسين وطلبنا منه دفع الغرامة والراتب المتأخر. فحظرنا. ثم اتصلنا به من رقم مختلف قائلين “نحاول منحك فرصة لإصلاح الوضع.” قلنا له إن لم يدفع، فلن يكون لدينا خيار آخر سوى النشر. رد بقوله أنه سيغلق موقعنا على الإنترنت واتهمنا بالابتزاز. قلنا له: لا نريد أموالك. أنت بحاجة إلى البحث عن معنى الابتزاز في القاموس. نريدك فقط أن تدفع ما تدين به لعاملتك.” ثم اتهم ليونيلا بالسرقة من منزله والهرب لأنها “أرادت أن تكون خارجة عن القانون”. قال: “لقد رفضت العودة إلى الفلبين مع أنني اشتريت لها تذكرة وهدايا.” وعندما تحققنا من الأمر مع ليونيلا بشأن التذكرة والهدايا، أنكرت بشدة أنه اشترى لها أية تذكرة أو هدايا. كتبنا إلى ياسين، “أرسل لنا إثباتاً عن شرائك للتذكرة وعن إقامتها في السنوات التي عملت فيها لديك.” فقال: “لست مضطراً إلى مشاركة أية أدلة معكم.” طلبنا منه مرة أخرى دفع الغرامات كي تتمكن من المغادرة، بما أنه كان يبقيها لديه بدون وثائق. فطلب منا أن ننشر. وحسب قول ليونيلا، فإن ياسين لديه الكثير من المال ويمكنه بسهولة أن يدفع للذين في الأمن العام. لكننا أوقفنا النشر من أجل سلامتها.

في نهاية المطاف، أعادت سفارة الفلبين ليونيلا إلى وطنها في 26 أيلول 2020. والآن  ليس هناك خطر عليها إن قمنا بالنشر. لقد سمعنا أن ياسين أحضر منذ ذلك الحين عاملات منازل أخريات. كانت إحداهن مسجلة باسم أخيه غير الشقيق (لوالد ياسين  زوجتان).

SUPPORT OUR WORK

We depend on your donation to fight for domestic workers in Lebanon.