Ghassan Allam and Sabine Feghaly Exploit Worker and Violate Terms of Contract

Mary Mensah is owed $1800 of unpaid salary. Unfortunately, in order to return home, she was left with no choice but to sign a liability waiver which further protects her employers and exploits her.

Worker

Mary Mensah

Employers

Ghassan & Sabine Allam

THE VIDEO

THE STORY

Mary Mensah, a 24 year old Ghanaian, ran away from her employers, Ghassan Allam and Sabine Feghali, on 21 March 2021. Mary left their house as they owed her 9 months’ salary amounting to $1800. Mary contacted This Is Lebanon for assistance in getting her unpaid salary and returning home.  She told This is Lebanon:

“They said they will not pay me any more until I finish my 3 years and they don’t have dollars. My madam said if I want to go home, my family must send money for the ticket. So I ran from the house.”

Mary’s employer Ghassan Allam, 50, is a partner with his father in a business called ‘Aqualux’ which trades in ceramics and bathroom accessories and a shareholder in his brother, Jihad’s, restaurant ‘Catch 17’. His wife, Sabine Feghali, 49, is a housewife.

TIL began negotiations for Mary’s salary on her behalf. We contacted Ghassan who informed us that Mary had been paid in full and he had all the receipts. However, when we requested receipts as proof of payments, Ghassan blocked us.  


In addition to not paying Mary’s salary, Ghassan had given Mary’s first 2 months’ salary to the Lebanese recruitment agency. We informed him that this is a practice that had been outlawed by the Ministry of Labor over a decade ago and that he had breached Article 6 of the contract by not paying her at the end of every month. Accordingly, Mary was entitled to terminate the contract. 


We offered to buy her a ticket home if he would agree to an installment plan to clear his debt to her.  

The Lawyer Michel Saad

Ghassan referred us to his lawyer, Michel Saad. We then directed our request for copies of all payment receipts to the lawyer who replied, “my client assured me that he paid her salary in full and has all the evidence to prove that.” He added that he was ready to submit the evidence to the “civil competent court” at which time they would demand that Mary pay “the fees and expenses which had been incurred to renew the work permit, residence permit and work contract.” This was all in contradiction to the provisions of the contract signed by Mary. He then offered “for humanitarian reasons” to hand over her passport and the 2 months of her salary which had been incorrectly paid to the agent if she would sign a waiver of liability. 

What choice did Mary have? She could dig her heels in and insist on obtaining the full amount she was owed but be stuck in a country which was falling apart with no way of surviving, or accept the $400, get her illegally confiscated passport back, and leave Lebanon. She was effectively being held hostage. Mary signed the waiver and returned to Ghana on 4 December, 2021 on a ticket purchased by TIL. Once home, we again approached Ghassan requesting he pay Mary the 7 months’ salary he still owed her. He never replied. 

The Kafala system offers little to no protection to Migrant Domestic Workers. This case demonstrates the powers given to employers leaving the workers at the mercy of their employers, increasing the risk of exploitation, abuse, and with little chance of redress. 

Ghassan Allam and Sabine Feghali

Meet The Abusers

"My madam said if I want to go home, my family must send money for the ticket." – Mary Mensah

Ghassan Allam
Sabine Feghali
Michel Saad
Mary Mensah
Aqualux by Allam Trading

Meet The Abusers

A tagline for accusing the abusers {FILL THIS OUT}.

“A quote about the abuse.” – {VICTIM NAME}

{ABUSER NAME}

A description of the abuser. Make sure to {FILL IT OUT}

TAKE ACTION

We can't do this alone. We need your help! Join us in this fight.

Contact the Abusers

Talk to the Ghassan and Sabine Allam and ask them to give Mary justice

Share the Story

Tell others about this. Join us in the fight to ensure that Ghassan & Sabine Allam are brought to justice.

Join Our Work

We need your help to continue our efforts in fighting for Mary and others like her.

Get the Updates

Get the updates straight into your inbox so you don't miss any part of the story.

COMMENTS

القصة

"ماري مينساه" من غانا تبلغ من العمر أربعة وعشرين عاماً، هربت من أصحاب العمل، غسان علام وسابين فغالي، في 21 آذار 2021. وقد تركت ماري منزلهم لأنهم يدينون لها برواتب تسعة أشهر يصل مقدارها إلى 1800 دولار. اتصلت ماري بجمعية "هذا لبنان" تطلب المساعدة في الحصول على رواتبها غير المدفوعة والعودة إلى بلدها. وأخبرت "هذا لبنان":

"لقد قالوا بأنهم لن يدفعوا لي مجدداً إلى أن أنهي سنوات العقد الثلاث وبأنه ليس لديهم دولارات. قالت سيدتي أنني إذا أردت العودة إلى بلدي، يتوجب على عائلتي إرسال المال لشراء التذكرة. فهربت من المنزل".

صاحب العمل غسان علام، في الخمسين من عمره، شريك لوالده في شركة تسمى "أكوالوكس" التي تتاجر بالسيراميك ولوازم الحمامات، كما أنه يمتلك أسهماً في مطعم أخيه جهاد "كاتش 17". أما زوجته سابين فغالي، 49 عاماً، فهي ربة منزل.


بدأ "هذا لبنان" المفاوضات بشأن رواتب ماري بالنيابة عنها. فاتصلنا بغسان الذي قال أن ماري قد نالت أجرها بالكامل وأن لديه جميع الإيصالات. إلا أننا حين طلبنا منه إيصالات كدليل على قيامه بالدفع، قام بحظرنا.


بالإضافة على عدم دفعه الراتب لماري، فقد أعطى غسان راتب الشهرين الأولين لمكتب الاستقدام اللبناني. أعلمناه بأن هذه ممارسة تم تجريمها من قبل وزارة العمل منذ أكثر من عقد من الزمان، وأنه قد انتهك المادة السادسة من العقد بعدم الدفع لها في نهاية كل شهر، وبناءً عليه، يحق لماري إنهاء العقد.


عرضنا عليه شراء تذكرة عودتها إلى الوطن إذا وافق على خطة دفع الأقساط لتصفية ديونه المستحقة لها.

المحامي ميشال سعد

أحالنا غسان إلى محاميه، ميشال سعد. ومن بعدها وجهنا طلبَنا للحصول على نسخ من جميع إيصالات الدفع إلى المحامي الذي كان رده: "لقد أكد لي موكّلي أنه دفع لها راتبها بالكامل ولديه جميع الأدلة لإثبات ذلك". وأضاف بأنه مستعد لتقديم الأدلة إلى "المحكمة المدنية المختصة"، في الوقت الذي كانوا يطلبون من ماري دفع "الرسوم والنفقات المترتبة على تجديد تصريح العمل وتصريح الإقامة وعقد العمل". وكان هذا كله مخالفاً لبنود العقد الذي وقعته ماري. ثم عرضَ "لأسباب إنسانية" تسليم جواز سفرها ورواتب الشهرين من أجورها التي كان قد دفعها إلى الوكيل بطريقة غير صحيحة، إذا وقّعتْ على إعفاء من المسؤولية.

ما هو خيار ماري؟ كان بإمكانها التشبث بموقفها والإصرار على كامل المبلغ المستحق لها وتبقى عالقة في بلد ينهار حيث لا يوجد طريقة للبقاء على قيد الحياة، أو أن تقبل مبلغ 400 دولار، وتستعيد جواز سفرها الذي تمت مصادرته بشكل غير قانوني، وتغادر لبنان. كانت فعلياً محتجزة كرهينة. وقّعت ماري على التنازل وعادت إلى غانا في 4 كانون الأول 2021 بتذكرة اشترتها جمعية "هذا لبنان". بمجرد وصولها إلى بلدها، تقرّبنا مرة أخرى من غسان طالبين منه أن يدفع لماري أجر الأشهر السبعة التي لا يزال مديناً لها به. لم يردّ أبداً.إن نظام "كفالة" يؤمن حماية شبه معدومة لعاملات المنازل الوافدات. وتُظهر هذه القضية بوضوح الصلاحيات الممنوحة لأصحاب العمل، التي تترك العاملات تحت رحمتهم، مما يزيد من مخاطر الاستغلال وسوء المعاملة مع فرصة ضئيلة للإنصاف.

إن نظام "كفالة" يؤمن حماية شبه معدومة لعاملات المنازل الوافدات. وتُظهر هذه القضية بوضوح الصلاحيات الممنوحة لأصحاب العمل، التي تترك العاملات تحت رحمتهم، مما يزيد من مخاطر الاستغلال وسوء المعاملة مع فرصة ضئيلة للإنصاف.

غسان علام وسابين فغالي

SUPPORT OUR WORK

We depend on your donation to fight for domestic workers in Lebanon.