Georges Khalaf and Pascale Abou Diwan Coerce Mavis to Sign Her Rights Away

Mavis was exploited and is owed 7 months of unpaid salary

Worker

Mavis Aduhene

Employers

Georges Khalaf & Pascale Abou Diwan

THE VIDEO

Watch Mavis speak about her experience

THE STORY

Now that Mavis Aduhene is safely out of Lebanon, she has given us permission to share her story. 


Before arriving in Lebanon in August 2019, 25-year-old Mavis had been working as a domestic worker, but in her home country, Ghana. The salary was very low – about $30 per month – so when she was told she could travel to Lebanon and earn $200 per month it seemed like a great opportunity. The recruiter told her employers would give her whatever she needed and treat her very well. Mavis gathered with difficulty the $600 requested by the recruiter (nearly 2 years’ salary) and headed to Lebanon. 

On arrival, she found she had been assigned to Georges Khalaf, a lawyer with close connections to politicians. His wife, Pascale Abou Diwan, is a dietician and nutritionist. They have 5-year-old twins. Mavis told This is Lebanon of the harsh working conditions she faced in the Khalaf-Diwan household: “There was very little food to eat and I was hungry.

In the morning, bread, in the afternoon, bread, and when I was going to sleep, bread. No cheese to put on it. Just bread and sometimes a potato.

If I drank two glasses of water a day, she would tell me I have to reduce it.”  


In addition, Mavis said that they would not give her toothpaste and when she asked for medicine for cuts to her hands caused by the harsh cleaning detergents, she was told she had come to a house, not a pharmacy. Often she would wake at 6am and not sleep till after midnight, in breach of the conditions set out in the unified standard contract. Marvis further told us  she was often subjected to threats and insults from Pascale.She was prepared to endure these difficult work conditions; what she couldn’t endure was not being paid. After working there for almost 10 months, she had only received 3 months’ salary. She informed us that every time she asked for her salary, she was told there were no dollars in Lebanon and the banks were closed – a common excuse by employers since the worsening of the economic situation in Lebanon. Not knowing who to turn to, she decided to run to the police station, but like many domestic workers who seek help from the police, she ended up disappointed. She was told to return to the employers’ house and they would come later to help her. The police failed to show up. 



Angry that Mavis had tried to seek help from the police, Pascale took her back to the agency. Georges met them there and, drawing on his legal expertise, drew up a document stating that Mavis had received her full salary and insisted that she sign it.

“Under pressure, Mavis signed.”

After 20 days at the office, Mavis was assigned to a new employer where she worked for a year. During this time, This Is Lebanon tried to negotiate with Georges for Mavis’ 7 months’ unpaid salary. Georges wrote, “Mavis signed a paper stating that she had received all her rights.” He told our negotiator that he had “some” OMT receipts and promised to send pictures of those and the paper Mavis signed. He failed to send either. 

Partners referred the case to a debt collection agency which spoke with Georges. Georges tried to negotiate a reduction to the amount of payment, writing “I accept to give her a bonus or a help of $500”. Mavis agreed to the reduced figure in lieu of the $1400 he owed, but even this he did not pay.

When sent the article and given an opportunity to comment, Georges replied, “I will sue you in court, blaming you for damages, especially since I have a letter of clearance.” Mavis never received the 7 months’ salary Georges and Pascale owed her. 


Thankfully, in Dubai where she now works, she is receiving her full salary every month. 

The People

“In the morning, bread, in the afternoon, bread, and when I was going to sleep, bread. No cheese to put on it. Just bread and sometimes a potato.” – Mavis

Georges Khalaf
Pascale Abou Diwan
Mavis Aduhene

TAKE ACTION

We can't do this alone. We need your help! Join us in this fight.

Contact the Sponsors

Talk to the Georges Khalaf & Pascale Abou Diwan and ask them to give Mavis Justice

Share the Story

Tell others about this. Join us in the fight to ensure that Georges and Pascale are brought to justice.

Join Our Work

We need your help to continue our efforts in fighting for Mavis and others like her.

Get the Updates

Get the updates straight into your inbox so you don't miss any part of the story.

COMMENTS

القصة

الآن وقد أصبحت "مافيس أدوهيني" خارج لبنان بأمان، منحتنا الإذن لمشاركة قصتها.


قبل وصولها إلى لبنان في آب 2019، كانت مافيس البالغة من العمر خمسة وعشرين عاماً تعمل سابقاً في الخدمة المنزلية، ولكن في بلدها الأم، غانا. كان الراتب قليلاً للغاية – حوالي 30 دولاراً في الشهر – لذلك حين سمعت بأنها تستطيع السفر إلى لبنان وأن تكسب 200 دولار شهرياً، بدا الأمر وكأنه فرصة ذهبية. أخبرها المسؤول في مكتب التوظيف أنها ستعمل لدى أناس مسيحيين وسيعطونها كل ما تحتاجه كما أنها ستحظى بأفضل معاملة. جمعت مافيس مبلغ 600 دولار الذي طلبه متعهد التوظيف (راتب عامين تقريباً) وسافرت إلى لبنان.

عند وصولها، علمت أنه قد تم تعيينها لدى جورج خلف، وهو محامٍ على صلة وثيقة بالسياسيين. زوجته باسكال أبو ديوان أخصائية حِمية وخبيرة تغذية. لديهم توأمان يبلغان من العمر خمس سنوات. أخبرت مافيس جمعية "هذا لبنان" عن ظروف العمل الشاقة في منزل جورج خلف.

"لم يكن هناك سوى القليل من الطعام لآكله وكنت أجوع. في الصباح، خبز، بعد الظهر، خبز، وقبل النوم، خبز. لا جبن أضعه عليه. فقط خبز وأحياناً بطاطا."

إذا شربت كأسين من الماء في اليوم، كانت تطلب مني أن أقلّل من الشرب".

إضافة الى ذلك، لم يعطوها معجون أسنان وحين طلبت دواءً لجروح في يديها بسبب المنظفات القوية، كان ردّهم بأنها جاءت إلى منزل وليس إلى صيدلية. كانت تستيقظ في السادسة صباحاً في أغلب الأوقات ولا تنام إلا بعد منتصف الليل وفي ذلك خرق لشروط قانون العمل. وقالت لنا مافيس ان التهديدات والإهانات من باسكال جزءاً من حياة مافيس اليومية. كانت مستعدة لتحمل ظروف العمل الصعبة هذه؛ لكن ما لم تستطع تحمله هو عدم حصولها على أجر. إذ بعد العمل هناك ما يقارب العشرة أشهر، تقاضت رواتب ثلاثة أشهر فقط. وهذا ما جعل مافيس في غاية القلق. فكلما طالبت براتبها، يقولون لها بأنه ليس هناك دولارات في لبنان وأن البنوك مقفلة. ولعدم معرفتها لمن تلجأ، قررت الهروب إلى مخفر الشرطة، ولكن مثل العديد من عاملات المنازل اللواتي يطلبن المساعدة من الشرطة، انتهى بها الأمر بخيبة أمل. لقد طلبوا منها العودة إلى منزل أصحاب العمل ليأتوا لاحقاً لمساعدتها. ولم تحضر الشرطة.

وإذ شعرت باسكال بالغضب من جرأة مافيس في طلب المساعدة من الشرطة، أخذتها إلى الوكالة. لكن قبل نقلها إلى هناك، قام جورج، بالاعتماد على خبرته القانونية، بإعداد وثيقة تفيد بأن مافيس قد استلمت رواتبها بالكامل مصرّاً على توقيعها.

وتحت الضغط، وقعت مافيس.

بعد 20 يوماً في المكتب، تم توظيف مافيس لدى صاحب عمل جديد حيث عملت مدة عام. وأثناء هذا الوقت، حاولت جمعية "هذا لبنان" التفاوض مع جورج للحصول على رواتب سبعة أشهر التي لم تقبضها مافيس. كتب لنا جورج: "لقد وقّعت مافيس على ورقة تفيد بأنها حصلت على جميع حقوقها". وقال لمفاوضنا أن لديه "بعض" إيصالات OMT ووعد بإرسال صور لتلك الإيصالات بالإضافة إلى الورقة التي وقّعتها مافيس.

اقترح الشركاء الاتصال بوكالة تحصيل ديون التي تحدثت بدورها مع جورج. حاول جورج التفاوض على تخفيض مبلغ القسط، فكتب يقول: "أقبل أن أمنحها مكافأة أو مساعدة بمقدار 500 دولار فقط". وافقت مافيس على قبول المبلغ المخفض من ال 1400 دولار المستحقة لها، ولكن حتى هذا المبلغ لم يدفعه.

وحين أرسلنا المقال لجورج لمنحه حق الرد، أجاب: "سأقاضيكم في المحكمة، وأحمّلكم مسؤولية الأضرار، خاصة وأنه لدي كتاب إبراء ذمة". عادت مافيس إلى غانا بدون رواتب الأشهر السبعة التي يدين بها جورج وباسكال لها.

لحسن الحظ، وفي دبي حيث تعمل الآن، تحصل على راتبها بالكامل شهرياً.

SUPPORT OUR WORK

We depend on your donation to fight for domestic workers in Lebanon.