Antoine & Nawal Yahchouchis Act Like High Brow Citizens While Enslaving Mavis

Antoine and Nawal Yachcouchi warn Mavis to stay away from the Syrians in the building as they are “lower than Lebanese” while at the same time enslaving her.

Worker

Mavis Opuku

Employer

Antoine & Nawal Yahchouchi

THE VIDEO

Watch Kusi, Mavis’s brother, speak out about his sister’s experience with Nawal and Antoine

THE STORY

Mavis Opuku, a 25-year-old Ghanaian, travelled to work in Lebanon for Nawal Salim and Antoine Maroun Yahchouchi at the end of 2019 – at the start of the financial crisis and revolution.


When her brother contacted us in February 2021, it was not the $2,350 in unpaid salary owed to Mavis that he was concerned about, but the lack of food and the physical abuse Mavis reported to her brother, when she finally did have the chance to call home. 

We immediately compiled our case and assigned a negotiator to call the employers. Antoine answered the phone but pretended to be someone else. He then passed the phone to Nawal who also pretended to be someone else. You can listen to that conversation.

Nawal, after initially lying about her identity, said of Mavis, “She’s here eating, living and she will take her money when she leaves.” She added, “It’s not a matter that she’s not getting paid; she’s getting what she wants here. Everything is being purchased for her – for $70, $100 per month.” When we pressed Nawal to clarify what Mavis was purchasing with the $2350 she was owed, she said, “pads, deodorants, shampoo.” We questioned why Mavis was having to purchase basic necessities from her own salary, and Nawal replied, “Now shampoo is $20 or $30. We can’t afford it.” She then went on to say that she was going to renew Mavis’ papers. We instructed Nawal, very clearly, not to renew Mavis’ papers as she wanted to go home. This was Mavis’ right.


On 16 February, This Is Lebanon texted Nawal as follows: “You have broken the contract. We are willing to help you by paying for Mavis’ air ticket. Send a picture of her iqama and passport. How much salary are you able to pay her when she leaves? We can work out an installment plan. The most important thing now is to get her home so that your debt doesn’t grow.” Surely they would take us up on our offer to pay for her ticket home, since they claimed they were unable to pay her salary.

It was not that easy, however. The Yahchouchis strongly believed that it was their right to hold on to Mavis and that there was no need for her family to be concerned or for our intervention, since they will “of course pay her salary”. Antoine even went as far as to say, “She is lucky we didn’t throw her out on the streets.” On one of the few occasions Mavis was able to get access to a phone, she left a voice message.

“I can’t stay here any more. Help me to go back. If you knew me and saw how I have become, you’d be shocked. I’ve become slim.”

With every call to the Yachchouhis to try and secure Mavis’ release, we were confronted with impunity and boasting. Antoine would explain at length how he is a doctor in economics and worked at USJ, USEK, and bank Audi and that no one should accuse him of human rights abuses.


The fact is, Mavis was abused and when the Yahchouchis were given the opportunity to send her back home so their debt did not accumulate further, they fought hard to force her to stay. Interestingly, Mavis was instructed to keep away from the windows and have nothing to do with the Syrians in the building as “they are lower than Lebanese.” 


Mavis was eventually sent home in August 2021 after a long battle. Despite their assurances that they would pay her, she is still owed $2200 in unpaid salary. Until today they have not settled their dues with Mavis, and that is probably because, as Antoine and Nawal made very clear, they feel they don’t owe her anything, considering they were housing and feeding her at a time other employers were dumping workers on the streets.


Mavis is eternally grateful that she is back home but her one regret is she wishes she didn’t have an opportunity to fight harder for her salary in Lebanon “because then I might have got my money”. 

The People

“I can’t stay here any more. Help me to go back. If you knew me and saw how I have become, you’d be shocked. I’ve become slim.” – Mavis

Antoine Yahchouchi

Doctor of Economics, Banking Consultant, Enslaver

Nawal Yachchouchi

Believes that if you buy a woman shampoo and sanitary pads, then she owes her entire life to serve you.

Mavis Opuku

A strong and hard-working Ghanaian domestic worker who lost a year of her life working for the Yahchouchis.

TAKE ACTION

We can’t do this alone. We need your help! Join us in this fight.

Contact the Sponsors

Talk to Antoine and Nawal and ask them to pay Mavis her salary back.

Share the Story

Tell others about this. Join us in the fight to ensure that Antoine and Nawal are brought to justice.

Join Our Work

We need your help to continue our efforts in fighting for Mavis Opuku and others like her.

Get the Updates

Get the updates straight into your inbox so you don’t miss any part of the story.

COMMENTS

القصة

سافرت مافيس أوبوكو، أصلها من غانا وتبلغ من العمر 25 عاماً، للعمل في لبنان لدى نوال سليم وأنطوان مارون يحشوشي في نهاية عام 2019- في بداية الأزمة المالية والثورة.

عندما اتصل بنا شقيقها في شباط 2021، لم تكن مستحقات مافيس المالية البالغ قدرها 2350 دولار ما يقلقه، بل قلة الطعام والتعنيف الجسدي الذي أبلغت مافيس أخيها عنه، حين أتيحت لها أخيراً فرصة للاتصال بعائلتها.

قمنا على الفور بإعداد قضيتنا وكلفنا مفاوضاً للاتصال بأصحاب العمل. رد أنطوان على الهاتف لكنه تظاهر بأنه شخص آخر. ثم أعطى الهاتف لنوال التي تظاهرت أيضاً بأنها شخص آخر. يمكنكم الاستماع إلى تلك المحادثة.

بعد أن أنكرت نوال في البداية هويتها، قالت عن مافيس: “إنها هنا تأكل وتعيش وستأخذ نقودها عند مغادرتها”. وأضافت: “ليس هناك مشكلة بألا تأخذ راتباً؛ فهي تحصل على ما تريده هنا. نشتري لها كل شيء – بمبلغ 70 دولار و 100 دولار شهرياً”. عندما ضغطنا على نوال لتوضيح ما كانت مافيس تشتريه بمبلغ 2350 دولار الذي يدينون به لها، قالت: “فوط صحية، مزيلات العرق، شامبو”. تساءلنا عن سبب اضطرار مافيس إلى شراء الضروريات الأساسية من راتبها الخاص، فأجابت نوال: “سعر الشامبو الآن 20 دولار أو 30 دولار. لا يمكننا تحمل شرائه”. ثم قالت بأنها ستجدد أوراق مافيس. طلبنا من نوال، بكل وضوح، عدم تجديد أوراق مافيس لأنها تريد العودة إلى ديارها. وكان هذا من حق مافيس.

في 16 شباط، كتب “هذا لبنان” رسالة نصية إلى نوال: “لقد خرقتِ العقد. نحن على استعداد لمساعدتك عن طريق دفع ثمن تذكرة سفر مافيس. أرسلي صورة عن إقامتها وجواز السفر. كم يمكنك أن تدفعي لها من الرواتب عند مغادرتها؟ بإمكاننا وضع خطة لتقسيط المبلغ. الشيء الأهم الآن هو إعادتها إلى بلدها كي لا يتراكم الدين عليك”. وكان من المؤكد أنهم سيقبلون بعرضنا أن ندفع ثمن تذكرة عودتها، كونهم زعموا بأنهم غير قادرين على دفع راتبها.

ومع ذلك، لم يكن الأمر بهذه السهولة. اعتقدت عائلة يحشوشي اعتقاداً جازماً أنه من حقهم التمسك بمافيس ولا داعي لأن تشعر أسرتها بالقلق أو أن نتدخل نحن، لأنهم “بالطبع سيدفعون راتبها”. حتى أن أنطوان ذهب إلى حد القول: “إنها سعيدة الحظ لأننا لم نطردها إلى الشارع.” في إحدى المرات القليلة التي تمكنت مافيس من الوصول إلى الهاتف، تركت رسالة صوتية.

“لا يمكنني البقاء هنا بعد الآن. ساعدوني على العودة. إذا كنتم تعرفونني ورأيتم ما أصبحت عليه، ستنصدمون. لقد أصبحت نحيلة”.

في كل اتصال مع عائلة يحشوشي لمحاولة تأمين إطلاق سراح مافيس، كانوا يتصدّون لنا بقدرتهم على الإفلات من العقاب والتباهي. كما شرح أنطوان بإسهاب كيف أنه دكتور في الاقتصاد وعمل في  USJ (جامعة القديس يوسف) و USEK (جامعة الثالوث الأقدس في الكسليك) وبنك عودة وأنه لا ينبغي لأحد أن يتهمه بأي انتهاكات لحقوق الإنسان.

والحقيقة هي أن مافيس تعرضت للتعنيف وحين أتيحت الفرصة لعائلة يحوشوشي لإعادتها إلى الوطن حتى لا تتراكم ديونهم أكثر، حاربوا بشدة لإجبارها على البقاء.

أُعيدت مافيس في النهاية إلى بلدها في آب 2021 بعد عراك طويل. وعلى الرغم من تأكيداتهم بأنهم سيدفعون لها، فما زالوا يدينون لها برواتب غير مدفوعة قدرها 2200 دولار. لم يسددوا ديونهم لمافيس حتى اليوم، وربما يعود ذلك، كما أوضح أنطوان ونوال، إلى شعورهم بأنهم لا يدينون لها بأي شيء، معتبرين أنهم كانوا يؤمنون لها المسكن والطعام في حين كان أصحاب العمل الآخرون يرمون عاملاتهم على قارعة الطريق.

تشعر مافيس بالامتنان مدى الحياة لأنها عادت إلى وطنها، لكن أسفها الوحيد هو أنها كانت تتمنى لو أننا نشرنا قصتها على الإنترنت بينما كانت لا تزال معهم “لأنني ربما أكون قد حصلت على أموالي حينها”.

SUPPORT OUR WORK

We depend on your donation to fight for domestic workers in Lebanon.