After Not Paying Her Salary, Hussein and Suzanne Mokbel Want Ivy to Pay Them

Hussein and Suzanne Mokbel employed Ivy Osei for 7.5 mths. They only paid her $300. After we helped her escape they falsely accused her of stealing their gold.

Worker

Ivy Osei

Employers

Hussein & Suzanne Mokbel

THE VIDEO

Hear Hussein and Suzanne's story and Ivy's testimony against them

THE STORY

Ivy Osei, a young Ghanaian widow and mother of one, contacted This Is Lebanon on July 2020, worried because her employers hadn’t paid her for over 5 months. In order to go to Lebanon, Ivy had borrowed money from her uncle. When she failed to send her salary home, her uncle came and took her 7 year old son and threatened to bring a lawsuit against her. She was understandably desperate. She had told her employers, Hussein and Suzanne Mokbel, of her plight and in response they sent $300. When she protested that it was not enough and she needed to send the other 5 months’ salary, they told her there were no dollars in the country. Ivy wrote:

“When I ask for my salary they are angry with me. They don’t understand English so when I type it and send it to him he gets angry. Please can you take me to a place that will be safe. Please, I am sick and am still working. The woman is treating me bad. I don’t like it.”

At the end of July, Ivy informed us that Suzanne had thrown her out of the house and Hussein had picked her up from the roadside and brought her back to the house. She claimed that Suzanne “is not giving me food four days now.”


This Is Lebanon messaged Hussein (in Arabic) as follows, “Hello Hussein. We are This Is Lebanon. Ivy has contacted us because she has only sent one payment of $300 during her 7 months+ work for you. Could you please advise when you intend to pay her? She is currently owed $1800. Thank you.” Hussein read the message but did not respond. We then messaged Ivy, “We are now advising all domestic workers that haven't been paid for 3 or more months to escape to their consulates. It is unlikely you will ever get paid. Hussein saw my text but did not respond. Are you able to escape?” Ivy replied that when they left the house, they locked the door on her. Her only option was to leave in the middle of the night while they were asleep. We got her location and helped her plan her escape advising her to head to a nearby church.


On the 13th August, at 3:30 am, a taxi picked Ivy up and took her to the Ghanaian consulate where she was met by a fellow Ghanaian who paid the taxi driver. The consulate arranged accommodation for Ivy in their shelter.  

On the 30th August, a Lebanese volunteer began negotiations with Hussein and Suzanne. Her calls to Hussein did not result in Ivy receiving her salary. At first, Hussein pretended not to know who Ivy was. He then pivoted and claimed that Ivy had run away once before and the police had caught her and returned her to his house.

He said the second time she ran away she left in the middle of the night and stole two gold chains worth $4000. He said he wanted the cost of the stolen gold plus the amount they had paid for her to the office. He said he had filed a complaint against her and wanted to see her in court. He also claimed that she had received her full salary and had the OMT receipts to prove it. We asked for pics of the receipts. He sent the pic of the OMT receipt for $300 – the same one that Ivy had already supplied to us. No other evidence of payment to Ivy was provided, backing up her claim of non-payment for 5.5 months. 

Hussein claims to be a well-known and respected person in his community. He has a food supply business – Moukbel association in Saida al Harra. His wife, Suzanne, is a teacher. We hope his community takes into account the evidence of their mistreatment of Ivy, a young widow seeking to provide for her family.

The People

"Please, I am sick and am still working. The woman is treating me bad. I don’t like it.” – Ivy Osei

Hussein Mokbel

Owns a food supply business. Claims to be an upright community member. Provided evidence to support Ivy's claim that she had only been paid $300 USD for ~8 months.

Suzanne Mokbel

A teacher, who Ivy reported to deprive her of food and became angry at her when she asked for her salary.

Ivy Osei

Ghanaian domestic worker, who came to Lebanon as a widow to provide for her family. She ended up having to escape her employers in the middle of the night.

TAKE ACTION

We can't do this alone. We need your help! Join us in this fight.

Contact the Sponsors

Talk to Hussein and Suzanne Mokbel and ask them to pay Ivy Osei her rightfully owed salary.

Share the Story

Tell others about this. Join us in the fight to ensure that Hussein and Suzanne Mokbel are brought to justice.

Join Our Work

We need your help to continue our efforts in fighting for Ivy Osei and others like her.

Get the Updates

Get the updates straight into your inbox so you don't miss any part of the story.

COMMENTS

القصة

  اتصلت آيفي أوسي، وهي أرملة شابة من غانا وأم لطفل، بـجمعية "هذا لبنان" في تموز 2020، تشعر بالقلق لأن أصحاب عملها لم يدفعوا لها راتبها لأكثر من 5 أشهر.  وكانت قد اقترضت آيفي مالاً من عمها لكي تسافر إلى لبنان. حين عجزت عن إرسال راتبها إلى بلدها، جاء عمها وأخذ ابنها البالغ من العمر 7 سنوات وهددها برفع دعوى قضائية ضدها. وملأ اليأس قلبها. فأخبرت أصحاب عملها، حسين وسوزان مقبل، بمحنتها، واستجابة لذلك أرسلوا 300 دولار. ولما احتجت على أن ذلك لم يكن كافياً وأنها بحاجة إلى إرسال رواتب الأشهر الخمسة الأخرى، قالوا لها بأنه لا يوجد دولارات في البلاد. كتبت آيفي:

"عندما أطلب راتبي يغضبون مني. إنهم لا يفهمون اللغة الإنجليزية لذا عندما أكتبها وأرسلها إليه يغضب. من فضلكم، هل يمكنكم أن تنقلوني إلى مكان آمن. أرجوكم، إني مريضة وما زلت أعمل. المرأة تعاملني معاملة سيئة. وأنا لا أحب ذلك."

 في نهاية شهر تموز، أبلغتنا آيفي أن سوزان طردتها من المنزل وأن حسين أحضرها من على جانب الطريق وأعادها إلى المنزل. على حدّ قول آيفي فإن سوزان "لم تعطيني طعاماً لمدة أربعة أيام إلى الآن."

 كتبت جمعية "هذا لبنان" رسالة إلى حسين (بالعربية) جاء فيها ما يلي: "مرحباً حسين. نحن "هذا لبنان". اتصلت بنا آيفي لأنها لم ترسل نقوداً سوى دفعة واحدة بقيمة 300 دولار خلال 7 أشهر من العمل لديك. هل يمكنك أن تخبرنا متى تنوي الدفع لها؟ أنت مدين لها حالياً بمبلغ 1800 دولار. وشكراً لك." قرأ حسين الرسالة لكنه لم يردّ. ثم أرسلنا رسالة إلى آيفي: "إننا ننصح الآن كافة عاملات المنازل اللواتي لم يحصلن على رواتبهن منذ 3 أشهر أو أكثر بالهرب واللجوء إلى قنصلية بلادهن. إذ من المستبعد أن يدفعوا لك. لقد رأى حسين رسالتي لكنه لم يرد. هل أنت قادرة على الهرب؟" أجابت آيفي بأنهم يقفلون عليها الباب حين يغادرون المنزل. فكان خيارها الوحيد هو المغادرة في منتصف الليل بينما هم نيام. تمكنّا من تحديد موقعها وساعدناها في التخطيط للهروب ,وأشرنا إليها بالتوجه إلى كنيسة قريبة.


 في 13 آب، الساعة 3:30 صباحاً، أقلّت سيارة أجرة آيفي وأخذتها إلى قنصلية غانا حيث التقتها زميلتها الغانية الأصل والتي دفعت الأجرة لسائق التاكسي. رتبت القنصلية الإقامة لآيفي في الملتجأ الخاص بهم.

 في 30 آب، بدأت متطوعة لبنانية بالتفاوض مع حسين وسوزان. ولم تُفْضِ مكالماتها مع حسين إلى حصول آيفي على راتبها. في البداية، تظاهر حسين بأنه لا يعرف من هي آيفي. ثم قام بتحوير الحديث وادّعى أن أيفي قد هربت مرة من قبل وأن الشرطة ألقت القبض عليها وأعادتها إلى منزله. وقال إنه في المرة الثانية التي هربت فيها غادرت في منتصف الليل وسرقت سلسلتين ذهبيتين بقيمة 4000 دولار. قال إنه يريد ثمن الذهب المسروق بالإضافة إلى المبلغ الذي دفعوه مقابلها إلى المكتب. لقد قال إنه تقدم بشكوى ضدها ويريد رؤيتها في المحكمة. كما ادعى أنها قبضت راتبها بالكامل وأن لديه إيصالات OMT لإثبات ذلك. طلبنا صوراً عن الإيصالات. فأرسل صورة إيصال OMT بقيمة 300 دولار – الإيصال نفسه الذي قدمته لنا آيفي من قبل. لم يتم تقديم أي دليل آخر على الدفع إلى آيفي، مما يدعم مطالبتها لهم بعدم الدفع لمدة 5 أشهر ونصف الشهر.

  يدّعي حسين أنه شخص معروف ومحترم في مجتمعه. لديه مشروع مؤن غذائية اسمه "جمعية مقبل" في صيدا. زوجته سوزان معلمة. لندع هذا المجتمع يعرف أن حسين الحقيقي هو من سرق راتب أرملة فقيرة واتهمها زوراً بالسرقة.

SUPPORT OUR WORK

We depend on your donation to fight for domestic workers in Lebanon.