Alaa and Zahraa Tawbeh, Serial Offenders

Alaa and Zahraa sent two workers home without their salaries.


Selina Mmbone Onzere


Alaa & Zahraa Tawbeh


Watch the serial offenders


The Tawbehs: Repeat Offenders

The testimony of Selina with the Tawbehs 

Selina Mmbone Onzere is a 27 year old Kenyan woman responsible for the care of five children - her own two and her late sister’s three. Her parents are deceased. She previously worked as a domestic worker in Saudi Arabia so thought she knew what to expect when she went to Lebanon. She was in for a shock.

Because she knew Arabic, she understood that when her employers were addressing her as “Khara” and “Surmaya”, they were calling her “Shit” and “Shoe”. 

She arrived on the 1st of January 2022. She initially received her first month's salary, then asked her employers to safeguard it but asked that they sign a paper showing what they owed. She thought her money would be safe and expected them to send the money home when requested. In the picture is one of the ‘receipts’ they signed. The Arabic says, “A payment for two months of work.”

At the end of August 2022, she wrote to This Is Lebanon,

"I am afraid of getting beaten up. I am tired and confused. When I asked for my money he was angry. I don’t know how to ask for my needs. Let me wait."

While she never reported being physically abused, she did witness Alaa being physically abusive to a family member and saw a gun in the house. 

On 4 October she wrote, “They owe me 8 months salary. I am afraid to tell you his name and his phone number. Since I arrived I received only one month's salary.” Selina reported to us that every time she would ask for her money, Alaa got angry. 

It was a full two months before Selina found the courage to tell us who her employers were: Alaa and Zahraa Tawbeh. We were deeply concerned. They were known to This Is Lebanon due to a case brought by their former worker, Mekdes, who had been deported without $1200 of her salary. 

Alaa Tawbeh has a phone company and travels regularly to the UAE. Selina thought someone who had his own company and traveled abroad regularly would surely be able to pay her, particularly as her recruiting agent kept telling her that Alaa Tawbeh was wealthy and there would be no problem with payment.

Before a negotiator was able to call her employers, a quarrel over the unpaid salary resulted in Selina being deported back to Kenya on 14 October 2022. She was given $500 cash by Alaa before departure but like Mekdes, her predecessor, was sent home $1200 short ((view salary calculation here)

When a negotiator from This Is Lebanon called Zahraa Tawbeh about Selina’s unpaid salary, she denied that Selina ever asked for her money and that there were issues regarding non-payment.

According to Zahraa, the work was extremely light and they barely needed Selina who she said was not worth her or her husband’s shoe (an Arabic putdown). She said Selina had suddenly decided to leave because she no longer wanted to work with children.

In contrast to this, Selina informed us she had also been cleaning the home of Zahraa’s mother where she suffered verbal abuse. In addition to the overwork, she complained of insufficient food - being fed leftovers or made to miss out on meals altogether.

They bought her ticket home and did not pay her the money they were holding because they said she had breached her contract. But it was the Tawbehs who had broken multiple articles of the contract as stipulated by the Ministry of Labour by a) withholding her salary for more than 3 months b) making her work in multiple homes and c) not giving her a day off.

When the negotiator called Alaa, he recognized her voice from Mekdes’ case and hung up on her. When she called the agent hoping for his assistance, he said that he had his own problems with Alaa who still owed him half of the recruitment fee.

Since returning to Kenya, Selina has been struggling to support the five children she is responsible for. She regrets her decision to go to Lebanon. She had hoped it would be like working in the Gulf. It was much, much worse.

The testimony of Mekdes with the Tawbehs

Which leads us back to the story of Mekdes W from Ethiopia who arrived in Lebanon on 28 May 2019 and was also employed by Alaa and Zahraa Tawbeh. For the first year and three months, Mekdes was fully paid but suddenly all payments stopped.  When she contacted This Is Lebanon in early September, 2021, her employers had not paid her for 11 months and were refusing to let her go home although she had finished her contract. She reported, “Alaa would tell me I could either run away or have sex with him and get paid”, adding the sexual harassment occurred when Zahraa was out and she was home alone with Alaa. She said, “He’s a very dangerous man”and proceeded to describe how he beat a member of his family. Both women described witnessing Alaa being physically abusive and were afraid of him. 

When the negotiator called Alaa, he said that Mekdes had not been working and just drank coffee all day. He said that they had been very good to her and bought her “so much stuff”. Alaa denied the non-payment but was fuzzy on the details. He said that she had agreed to accept a reduced salary of $100. When TIL’s Ethiopian case worker called Mekdes, she said that Alaa had instructed her to say that she was happy working for them and fully-paid. Alaa sent a voice message to the negotiator saying that Mekdes wanted to stay with them and had signed papers at a Public Notary. He told her not to call again. 

In a later call to Alaa, he threatened to bring a lawsuit against This Is Lebanon and said he would have his lawyer call the following day, before hanging up on the negotiator.

The lawyer did, indeed, call the negotiator the following day. His name was Ali Tawbeh - Alaa’s brother. He said they were a God-fearing family and Mekdes was very happy working for his brother and was being paid $300 per month; however, Alaa had previously informed the negotiator that he was paying Mekdes $100 per month. The brothers had not aligned their stories. The lawyer said they were waiting for a replacement worker to arrive late December and that once she did, Mekdes would be sent home.

On 7 January 2022, one week after Selina’s arrival, Mekdes left Lebanon. Alaa gave her $450 in cash - $1200 short of the amount she was owed.

These testimonies are examples of how the Kafala system in Lebanon provides employers with complete impunity for the crime of slavery. We are concerned that they are currently employing a worker that once again, has also fallen prey to their abuses.

This Is Lebanon has been working very hard in identifying abusive employers and amplifying the voices of abused migrant domestic workers. Yet, these abusers are still able to repeatedly hire domestic workers, and treat them without respect and basic human rights. The Lebanese authorities must fulfill their obligations under Lebanese and international law, carry out investigations into these abuses, and hold perpetrators accountable. It is high time that the authorities send the signal that employers cannot keep getting away with exploitation and abuse. 


Summary, for the time-poor:

September 2021: Mekdes contacts TIL for help. 

September - April: Caseworker provides support to Mekdes and her family; collects information, documents and evidence over 267 messages exchanged along with several calls. Case is built.

November- December 2021: Case is escalated to a third party negotiator. 2 months of negotiations with Alaa, his wife and his brother ensue. 14 calls exchanged. 

January- May 2021: Mekdes has left the Tawbeh’s and gone to Dubai and consents to sending the employers an unpublished video demanding her unpaid salary. The Tawbehs do not pay. This Is Lebanon closes the case without publishing (very few cases are actually published).

August 2022: Selina contacts This Is Lebanon asking for help to get months of unpaid salary from her employers. We soon understand that it is once again the Tawbeh family. 

The Full Timeline:

5 September, 2021 Mekdes contacts This Is Lebanon via Facebook Messenger, leaving a voice note saying, “Hello everyone. How are you? Where are you? Help me. Where are you? Help me please. Please help me. Where are you?” TIL’s Ethiopian case worker (Melat) replies asking for her WhatsApp number. 

6 September, 2021 Mekdes supplies her WA number and sends Melat the consent form to begin working on her case

7 September, 2021 Having been unsuccessful in making direct contact with Mekdes, Melat leaves a voice message asking her to call when she’s free.

Between 7 September 2021 and 23 April 2022, 267 messages are exchanged between Mekdes and Melat, the majority of which are voice notes. Melat also receives 35 missed calls from Mekdes during this period and several direct calls. Key points:


  • Mekdes arrived in Lebanon on 28 May 2019 (i.e. 2 years and 4 months previously).
  • She received payment for 1 year and 3 months. After that payment stopped. 
  • When she requested her unpaid salary, she was told there were no dollars in Lebanon and they could only afford to pay her $100, not $150.
  • She agreed to the reduced salary as she felt she had no other choice.
  • She was owed over a year’s salary.
  • Alaa had told her that she could either run away or sleep with him to get her salary. She said that from time to time he asked her to sleep with him and sexually harassed her when she was home alone with him, but he never forced himself on her.
  • She reported that Alaa was “a very dangerous man” and had witnessed him beat his wife, who she described as a kind person.
  • She believes that her papers have been done.

In the course of the communication, Mekdes provides copies of the payment receipts she has along with her employers contact information and social media profiles. She does not have a Lebanese agent and came to Lebanon via Sudan due to the ban on Ethiopian workers entering Lebanon.

28 October 2021 Mekdes receives a payment of $500 and sends a copy of the receipt to Melat.

5 November 2022 Having obtained a full picture of Mekdes’ case from two months of messages and calls, Melat refers the case to a negotiator. 

8 November 2022 A negotiator calls and speaks to Zahraa Tawbeh who says that the worker is under her husband's name and will be leaving in a month or two. The negotiator then calls Alaa who denies owing Mekdes any salary. He says that she fabricated a story of how her son had died and she does not want to go back to Ethiopia. He claims she asked to be sent to Dubai and, in return, agreed to be paid 100 USD per month instead of 150 USD. He goes on to say that because she reported to us, he will punish her by not allowing her to go to Dubai where he says she has a lover. Instead, he will send her to Ethiopia. He says that she’ll be leaving in 20 days and that he needs to fix her papers. The negotiator informs him there is a General Security amnesty and that he should send her home immediately as her family are waiting for her. He also claims that she hasn’t been working and just drinks coffee all day. He says they were remitting her salary for her but she decided to save the money and take it in cash. He also says that he gave his friend her salary and his friend’s worker sent the money to Ethiopia at a better rate. He claims to have done her a favour by not paying her salary at a rate of 3,900 LL to the dollar as other employers have done. He then speaks about how good they have been to her but that they will no longer be good and will send her to Ethiopia. When the negotiator tells him he is not being very cooperative and that she will refer the file to the Ministry of Labour he says he doesn’t care. She closes by telling him that she will be monitoring the case and looks forward to him purchasing Mekdes’ ticket. She follows up the call by sending Alaa a copy of the General Security decree about the amnesty. 

9 November 2022 Alaa calls the negotiator yelling at her to not call again and telling her he will file a lawsuit and she doesn’t know who she is messing with. He says that Mekdes was very upset and didn’t want to travel and her parents were putting pressure on her to go home. He claims she said she would stay in Lebanon. When the negotiator tries to get more information from him, he hangs up on her.

9 November 2022 (later in day) Melat speaks to Mekdes’ brother and asks him to record a video requesting his sister be sent home. He agrees to do so. She also checks in with Mekdes who says she is doing ok. Melat waits for the brother’s video.

19 November 2022 Melat speaks to Mekdes who is crying saying that all she wants is to disappear from the house. Melat advises her to be patient and not to leave the house. 

19 November 2022 (later in day) The negotiator calls Alaa who hangs up on her as soon as he realizes who she is. She then calls Zahraa who tries to protest that Mekdes is very happy with them. The negotiator says even if that is the case, it is time for her to go home. She offers to pay for the ticket. Zahraa says that Mekdes is ok with not receiving her full salary. The negotiator advises Zahraa that it is illegal to underpay her and she must send her home immediately. Zahraa says she will speak to her husband. The negotiator sends a voice message to Alaa offering to pay for Mekdes’ ticket. He then calls and says that Mekdes doesn’t want to leave and she has renewed her contract at the Public Notary. The negotiator sends Alaa a voice message from Mekdes’ brother asking them to send her home. Alaa responds by saying that Mekdes is staying and the negotiator should not contact them again.

21 November 2022 Melat asks Mekdes’ brother to call the Tawbehs direct and ask them to send her home.

23 November 2023 Mekdes’ brother calls Zahraa asking her to send Mekdes home. Zahraa tells him they are planning to send her and hangs up on him before he can ask for further information. Mekdes tells Melat that after the negotiator’s call, Alaa told her if she stays another year, he will pay all the salary he owes her and raise her salary to 200 USD per month. He plays her the message from her brother and asks her if it’s really her brother. Mekdes confirms that he is, indeed, her brother and repeats her request to Alaa to be sent home. He tells her that a new worker will be arriving in 15 days, after which she will be free to go but he will not pay for her ticket.

24 November 2021 The negotiator calls Zahraa who denies that the brother called. She then passes the phone to Alaa who says his lawyer will call her tomorrow and they are filing a lawsuit against her. He is angry and hangs up on her. She then sends him a voice note saying, “Alaa, why is this now an issue between me and you. I am simply the messenger between her family and you. They want their daughter home because she has finished her contract. You told me that you wanted to send her to Dubai. So I am simply telling you that we can pay for her ticket. What is the issue with that?"

25 November 2021 Melat reports that Mekdes is no longer answering her texts or calls. She speaks to Mekdes’ brother who is concerned as he, also, hasn’t heard from her. Mekdes has changed her profile pic and has been online. We worry that she is afraid to talk to us and decide to wait. 

27 November 2021 Concerned, the negotiator calls Alaa who hangs up on her as soon as he recognises her voice. She sends him a message: “Lawyer?” He responds that his lawyer will be in contact shortly. The lawyer, also surnamed Tawbeh, calls the negotiator. He is polite and says that Mekdes will be leaving in around 10 days. He goes to great lengths to explain that she is very happy and is treated well. When the negotiator asks him about her salary, he cuts her off and says that since Mekdes is treated well, of course she is getting her salary. He goes on to say that they need time to fix her papers. The negotiator explains that since there is an amnesty she could actually leave tomorrow if they decided to send her. The negotiator notes that both Alaa and his lawyer share the same profile pic. Clearly, they are related.

29 November 2021 Mekdes finally contacts Melat and tells her that Alaa confiscated her phone and only returned it that morning.

29 November 2021 (later in day) The negotiator speaks to the lawyer who says that he is Alaa’s brother. He says that they are looking for another worker and it could take up to two weeks before Mekdes can leave. The negotiator says that it will be hard to find someone for 100 USD per month. He asks her what she is talking about. She tells him that is what his brother is paying Mekdes. He becomes defensive and tells her she has overstepped her lines and that Mekdes is being paid 300 USD per month. She tells him that he and his brother need to get their stories aligned as Alaa has told her he is paying a lot less. The main goal being to get Mekdes home, she says, “Please ensure that Alaa pays her all her salary and we will pay for her ticket home.” She tells him she will check with Mekdes’ family to see if they are happy to wait for two weeks. 

5 December 2021 Melat reports that Mekdes has been offline for days.

6 December 2021 The negotiator sends the lawyer a voice note asking for an update and telling him that Mekdes’ family want her home soon and are still concerned about her salary.

8 December 2021 The negotiator calls Ali (the lawyer) but he does not answer her calls. She calls Zahraa who says they are in the process of recruiting another worker and she doesn’t know how long it will take. The negotiator reminds her that Mekdes’ family want her home immediately and Mekdes should not have to wait since she has finished her contract. 

13 December 2021 The negotiator calls Alaa who says he is busy and hangs up on her. She calls Ali who immediately hangs up. She calls Zahraa who says she is not the one responsible. She goes on to say they are working on Mekdes’ papers. The negotiator reminds her that due to the amnesty, there is nothing to ‘work on’; they can simply send her home. Zahraa accuses the negotiator of creating problems and says Mekdes is being treated just fine. Mekdes then comes onto the phone and says that she is fine and that if there is any problem, she will let us know. She says she is leaving in 15 days, and the negotiator hears Zahraa say in the background “even less”. Mekdes says she will take her money before she leaves - confirmation that she is not being paid every month and is still owed salary. The negotiator is hopeful that a conclusion is near and Mekdes will, indeed, leave soon.

16 December 2021 The negotiator calls Ali (the lawyer) who immediately tells her not to call him again and hangs up on her. She then calls Zahraa who says that the new worker will be arriving in 6-7 days and that they are working on Mekdes’ papers. The negotiator, once again, reminds Zahraa that there is nothing to work on as there is an amnesty and she should send Mekdes home by 31 December. Zahraa says that ‘of course’ she will be leaving by the end of the month. 

18 December 2021 Melat reports that Mekdes is still offline.

19 December 2021 Mekdes contacts Melat and says that she will be leaving on 27 December but says she doesn’t trust Alaa and is worried she won’t get to leave.

29 December 2021 Mekdes has not been sent home. Her second brother sends a video pleading for her to be sent home.

30 December 2021 The negotiator sends the employers the brother’s video, reminding them that Mekdes’ family want her home immediately. The employer does not respond. The negotiator informs This Is Lebanon that she has reached a dead-end.

6 January 2022 Melat reports that she has spoken to Mekdes who told her she is leaving on Friday night (7 January). She has seen the ticket. Alaa has told her that regarding the 11 months salary she is owed, he will give her $1,100 when she leaves. Melat said that Mekdes was delighted to be finally leaving.

13 January 2022 Melat speaks to Mekdes’ brother in Ethiopia. He informs her that at the last minute, Mekdes was sent to Dubai, not Ethiopia. He doesn’t know why. She flew out on 7 January 2022.

19 January 2022 Mekdes sends Melat voice messages saying she did not receive full payment. Instead of $1,650 ($150 x 11 months), she received just $450. She says it was her decision to travel to Dubai, rather than to Ethiopia. 

20 January 2022 Melat explains the process of pursuing her unpaid salary saying This Is Lebanon will use a video in which she tells her own story which will be sent to the employers. Mekdes consents to recording a video. 

31 January 2022 Melat receives the video from Mekdes. She asks her to redo it in Amharic. 

It takes time to edit the video and add captions in three languages. Finally it is ready.

20 April 2022 This Is Lebanon contacts the Tawbehs as follows: “Alaa and Zahra. We spoke to you several times regarding the unpaid salary of the Ethiopian worker Mekdes. The issue has not gone away. Here is the video we have prepared to go online, that tells how both of you abused her: We do not want to go online. We would much rather you pay her her salary and we are prepared to negotiate. Please contact us within one week of receiving this video or else you will leave us no choice but to post.”

23 April 2022 Melat sends Mekdes an update on what her employers have been told but the messages do not get delivered.

3 May 2022 Melat’s messages to Mekdes do not go through. It appears that she has changed her number. She contacts Mekdes’ brother asking him for a current number for her. He does not provide one.

12 May 2022 This Is Lebanon closes Mekdes’ file as Melat is unable to contact her to find out why she sent those voice messages to Zahraa. It is common for domestic workers to do this as a tactic to try and get their unpaid salaries (we have many such cases). The main goal of securing her release from the Tawbeh household was achieved.

3 August 2022 Selina Onzere, a Kenyan, makes contact via Facebook. She arrived in Lebanon on 1 January 2022 and is owed 8 months’ salary. She writes, “I am afraid they will beat me. The man of the house has a gun. I don’t know what to do.” We are dismayed to realize that she is Mekdes’ replacement.

We consulted the same negotiator that spoke on behalf of Mekdes to contact the Tawbehs about Selina. Before the negotiator had a chance to start on Selina’s case, a quarrel over the unpaid salary resulted in her being deported back to Kenya (on 14 October 2022). She was given $500 cash by Alaa before departure but like Mekdes, her predecessor, was sent home $1200 short. 

After we posted about the Tawbehs on 17 April 2024, they had many friends copy/paste the same message in the comments of the posts. They later posted the link to a video showing Mekdes saying, “The Tawbehs were good to me and gave me my money. They treated me like a sister and I was happy there. There was nothing wrong. Alaa never asked for dirty things like sex. All this dirty stuff and rubbish is from you. He was paying me $150 but I decided to come to Dubai because the salary is higher here. Forget what is on social media. Alaa is good to his wife and children; he is just away a lot.” We have tried, once again, to contact Mekdes. She has not responded so we have no way of knowing why she has made this video which is a direct contradiction of everything she said and wrote over several months, including the video she made shortly after arriving in Dubai. We know from other workers that once we posted they were contacted by their employers who made them offers in return for asking for the posts to be removed. If an employer agrees to pay in response to a post, we are happy for the worker and remove the post, even if it means payment by installments over a period of time. The objective is always to get the worker her salary. If that is what has happened for Mekdes, we rejoice for her. 

Selina Onzere has now gone to Saudi Arabia to work. She is still waiting for her unpaid salary of $1200 from the Tawbehs. Should they agree to pay her, we will happily remove the posts from all our social media platforms and website. You can listen to her testimony this week about the non-payment of salary here

Our concern now is that the Tawbehs may have a new victim inside their house. We call on the Ministry of Labour to investigate whether the Tawbehs have a new worker, and if so, ensure there is no abuse, including non-payment of salary.


This Is Lebanon was established in 2017 with the aim of working towards abolishing the kafala system in Lebanon. Our goal has been to raise awareness about the dangers of the kafala system by exposing the horrific conditions under which migrant domestic workers live and the perpetrators of abuse as well as advocating with and on behalf of migrant domestic workers. Ultimately, This Is Lebanon gives a voice to workers and encourages witnesses of abuse to come forward.

Kafala (the Arabic word for sponsorship) refers to the set of regulations and administrative practices used to sponsor and employ migrant workers in Lebanon, mostly women from African and Asian countries working for private households. Domestic workers are excluded from Lebanese labor law and lack basic protections. The kafala system protects abusers and denies domestic workers of basic human rights. The high degree of control over workers’ rights provided by the kafala system has led to cases of modern slavery, human trafficking, and exploitation. 

The People

I am afraid of getting beaten up.” - Selina

Alaa Tawbeh
Zahraa Tawbeh
Selina Mmbone Onzere


We can't do this alone. We need your help! Join us in this fight.

Contact the Abusers

Talk to Alaa & Zahraa Tawbeh and ask them to pay Selina and Mekdes their remaining money.

Share the Story

Tell others about this. Join us in the fight to ensure that Alaa & Zahraa Tawbeh are brought to justice.

Join Our Work

We need your help to continue our efforts in fighting for Selina and Mekdes and others like her.

Get the Updates

Get the updates straight into your inbox so you don't miss any part of the story.



عائلة توبه يكررون انتهاكاتهم

 "سيلينا ممبون أونزيري" هي سيدة من كينيا في السابعة والعشرين من عمرها مسؤولة عن رعاية خمسة أطفال – ولداها بالاضافة الى ثلاثة اولاد لأختها المرحومة. والداها متوفيان. كانت تعمل سابقاً كعاملة منزل في السعودية، لذا اعتقدت أنها تعلم ما الممكن توقعه عندما تذهب إلى لبنان. ثم كانت في حالة صدمة.

لأنها تتكلم اللغة العربية، فهمت أنه عندما كان أصحاب العمل يطلقون عليها كلمة "خ**" و "صرماية"، كانوا ينادونها باسم "قذارة" و "حذاء."

وصلت في الأول من كانون الثاني 2022. تقاضت في البداية راتب الشهر الأول، ثم طلبت من أصحاب العمل الاحتفاظ به، لكنها طلبت منهم التوقيع على ورقة توضح ما المبلغ المستحق لها منهم. اعتقدت أن أموالها ستكون بأمان وتوقعت منهم إرسال النقود إلى بلدها في حال طلبت ذلك.

في نهاية آب 2022، كتبت إلى جمعية "هذا لبنان" تقول:

"أخشى أن أتعرض للضرب. إني متعبة ومشوشة. حين طالبت بأجوري ثار غضبه. لا أعلم كيف أطلب احتياجاتي. دعوني أنتظر."

بالرغم من أنها لم تبلغ عن تعرضها للعنف الجسدي، إلا أنها شاهدت علاء يعتدي جسديًا على أحد أفراد العائلة، ورأت مسدسًا في المنزل.

في 4 أكتوبر كتبت: "يدينون لي بـ 8 أشهر راتب. أخشى أن أقول لك اسمه ورقم هاتفه. منذ وصولي لم أتلق سوى شهر واحد من الراتب." أبلغتنا سيلينا أنه في كل مرة تطلب فيها أموالها، يغضب علاء.

لقد مر شهران كاملان قبل أن تجد سيلينا الشجاعة لتخبرنا بمن كان أصحاب عملها: علاء وزهراء توبة. كنا قلقين بشكل كبير. كانا معروفين لـجمعية "هذا لبنان" بسبب قضية رفعتها عاملتهم السابقة، مكدس، التي تم ترحيلها دون دفع 1200 دولار من راتبها.

علاء توبة يمتلك شركة هاتفية ويسافر بانتظام إلى الإمارات العربية المتحدة. كانت سيلينا تعتقد أن شخصًا يمتلك شركة خاصة به ويسافر إلى الخارج بانتظام بالتأكيد سيكون قادرًا على دفع راتبها، خصوصًا وأن وكيل التوظيف الذي قام بتوظيفها كان يقول لها باستمرار أن علاء توبة غني ولن يكون هناك مشكلة في الدفع.

قبل أن تتمكن المفاوضة من الاتصال بأصحاب العمل، حدث شجار بشأن الراتب غير المدفوع مما أدى إلى إعادة سيلينا إلى كينيا في 14 تشرين الأول. حصلت على 500 دولار نقداً من علاء قبل المغادرة ولكن مثل مِكدِس، سابقتها، تم ترحيلها إلى ديارها بدون 1200 دولار من أجورها (أنقر هنا للحساب).

عندما اتصل مفاوض من جمعية "هذا لبنان" بزهراء توبة بشأن رواتب سيلينا الغير مدفوعة، نفت أن سيلينا طلبت أموالها وأن هناك مشاكل تتعلق بعدم الدفع.

وفقًا لزهراء، كان العمل خفيفًا للغاية ولم وبالكاد كانا بحاجة إلى سيلينا التي لا تستحق ان تقارن بحذاء زوجها علاء (تعبير عربي للاستهزاء). وقالت إن سيلينا قررت فجأة المغادرة لأنها لم تعد ترغب في العمل مع الأطفال.

بالمقابل، أبلغتنا سيلينا أنها كانت تقوم أيضًا بتنظيف منزل والدة زهراء حيث تعرضت للإساءة اللفظية. بالإضافة إلى الإفراط في العمل، اشتكت من عدم كفاية الطعام - حيث كانت تُطعم بقايا الطعام أو يتم إخبارها بتفويت الوجبات تمامًا.

قاموا بشراء تذكرتها للعودة إلى الوطن ولم يدفعوا لها المال الذي كانوا يمسكون به لأنهم قالوا إنها خرقت عقدها. لكن آل توبة كانا الذين خرقوا عدة مواد من العقد كما هو محدد من قبل وزارة العمل بأنهم: (أ) احتجاز راتبها لأكثر من 3 أشهر، (ب) جعلها تعمل في عدة منازل و (ج) عدم منحها يوم إجازة.

عندما اتصل المفاوض بعلاء، تعرف على صوتها من قضية مكدس وقاطعها الاتصال. عندما اتصلت بالوكيل عاملة على أمل مساعدته، قال إنه لديه مشاكله الخاصة مع علاء الذي لا يزال مدينًا له بنصف رسوم التوظيف.

منذ عودتها إلى كينيا، تكافح سيلينا لدعم الأطفال الخمسة الذين تتحمل مسؤوليتهم. تأسف لقرارها بالذهاب إلى لبنان. كانت قد أملت أن يكون مثل العمل في الخليج. لكن الأمور كانت أسوأ بكثير بكثير.

شهادة "مِكدِس" بعائلة توبه

 هذا يعيدنا إلى قصة "مِكدِس وانا" من إثيوبيا الذي وصلت إلى لبنان في 28 أيار 2019 وكان أصحاب العمل علاء وزهراء توبه. بالنسبة للسنة والأشهر الثلاثة الأولى، كانت مِكدِس تتقاضى أجرها بالكامل ولكن فجأة توقفت جميع المدفوعات. عندما اتصلت بجمعية "هذا لبنان" في أوائل أيلول 2021، لم يكن أصحاب العمل قد دفعوا لها رواتبها مدة 11 شهراً وكانوا يرفضون السماح لها بالعودة إلى بلدها، رغم انتهاء مدة عقدها. قالت أنها عندما طالبت علاء توبه براتبها، أجابها أن بإمكانها إما الهروب أو ممارسة الجنس معه والحصول على أجرها. وذكرت بأنها تعرضت لتحرش جنسي أثناء غياب زهراء وكانت وحدها في المنزل مع علاء. قالت: "إنه رجل خطير للغاية. لقد ضرب زوجته." كما أخبرتنا مِكدِس بأنها تعرضت للتعنيف الجسدي من قبل علاء. لقد كانت تخاف منه، مثل حال سيلينا.

عندما اتصلت المفاوضة بعلاء، قال بأن مِكدِس لم تكن تعمل بل تشرب القهوة طوال اليوم. وقال أنهم كانوا طيبين جداً معها واشتروا لها "الكثير من الأشياء." أنكر علاء عدم الدفع لكنه كان مشوشاً بذكره للتفاصيل. قال أنها وافقت على قبول راتب أقل وقدره 100 دولار. عندما اتصلت متابعة قضايا إثيوبيّة بمِكدِس، قالت أن علاء أجبرها على القول بأنها سعيدة بالعمل لديهم وتتقاضى أجورها بالكامل. قال علاء في رسالة صوتية مع المفاوضة أن مِكدِس أرادت البقاء لديهم ووقعت أوراقاً لدى كاتب العدل. ثم طلب منها ألا تتصل به مرة أخرى.

في اتصال لاحق مع علاء، هدد برفع دعوى قضائية ضد "هذا لبنان" وقال بأنه سيطلب من محاميه الاتصال بنا في اليوم التالي،ثم أقفل الخط مع المفاوضة.

في الواقع، اتصل المحامي بالمفاوضة في اليوم التالي. كان اسمه علي توبه - شقيق علاء. قال بأنهم عائلة تخاف الله وأن مِكدِس كانت سعيدة جداً بالعمل لدى أخيه وكانت تتقاضى 300 دولار شهرياً. كان علاء قد أبلغ المفاوضة في وقت سابق أنه يدفع لمِكدِس 100 دولار في الشهر. قال المحامي أنهم ينتظرون وصول عاملة بديلة في أواخر كانون الأول، وبمجرد وصولها، سيتم إرسال مِكدِس إلى بلدها.

في 7 كانون الثاني 2022، وبعد أسبوع واحد من وصول سيلينا، غادرت مِكدِس لبنان. أعطاها علاء 450 دولار نقداً - أي أقل من المبلغ المستحق لها بمقدار 1200 دولار.

هذه الشهادات أمثلة على كيفية أن نظام الكفالة في لبنان يمنح أصحاب العمل حصانة تامة لجريمة العبودية. نحن قلقون من أنهم حاليًا يوظفون عاملة قد وقعت ضحية لاعتداءاتهم أيضاً.

تعمل منظمة “هذا لبنان” جاهدة في تحديد وكشف أصحاب العمل الذين يستغلون عاملات المنازل. ومع ذلك، لم يزل بإمكان هؤلاء المستغلين توظيف عاملات منازل باستمرار، ومعاملتهن بدون احترام أو تأمين حقوق الإنسان الأساسية لهنّ. على السلطات اللبنانية الوفاء بالتزاماتها بموجب القانونين اللبناني والدولي، وإجراء تحقيقات في هذه الانتهاكات، ومحاسبة الجُناة. لقد حان الوقت لأن تبدي السلطات علامة على أن أصحاب العمل لا يمكنهم الإفلات من العقوبة بسبب استغلالهم وانتهاكاتهم.


ملخص، للذين لديهم نقص في الوقت:


أيلول ٢٠٢١: اتصلت مكدس بجمعية "هذا لبنان" لطلب المساعدة.


أيلول - نيسان: تقدم الموظفة الدعم لمكدس وعائلتها؛ تجمع المعلومات والمستندات والأدلة من خلال ٢٦٧ رسالة تم تبادلها بالإضافة إلى العديد من المكالمات. تم بناء القضية.


تشرين الثاني – كانون الاول ٢٠٢١: تم تصعيد القضية إلى موظف طرف ثالث. حصلت مفاوضات دامت شهرين مع علاء وزوجته وشقيقه. تم تبادل ١٤ مكالمة.


كانون الثاني - أيار: غادرت مكدس عائلة توبة وسافرت إلى دبي ووافقت على إرسال فيديو غير منشور إلى أصحاب العمل تطالب فيه براتبها غير المدفوع. لم تدفع عائلة توبة. أغلقت جمعية "هذا لبنان" القضية دون نشرها.


آب ٢٠٢٢: تتصل سيلينا بجمعية "هذا لبنان" طالبة المساعدة للحصول على أشهر من الراتب غير المدفوع من أصحاب عملها. سرعان ما ندرك أن المشكل مع عائلة توبة ذاتها.


الجدول الزمني الكامل:


٥ أيلول ٢٠٢١: اتصلت مكدس بجمعية "هذا لبنان" عبر ماسنجر فيسبوك، وتركت رسالة صوتية تقول: "مرحباً جميعاً. كيف حالكم؟ أين أنتم؟ ساعدوني. أين أنتم؟ ساعدوني من فضلكم. أين أنتم؟" موظفة جمعية "هذا لبنان" الإثيوبية (ميلات) ترد طالبة رقمها على واتساب.


٦ أيلول ٢٠٢١: تعطي مكدس رقم واتسابها وترسل لميلات الموافقة الخطية للبدء في العمل على قضيتها.


٧ أيلول ٢٠٢١: بعد فشلها في التواصل المباشر مع مكدس، تترك ميلات رسالة صوتية تطلب منها الاتصال عندما تكون حرة.


بين ٧ أيلول ٢٠٢١ و٢٣ نيسان ٢٠٢٢، تم تبادل ٢٦٧ رسالة بين مكدس وميلات، وأغلبها كانت رسائل صوتية. تتلقى ميلات أيضًا ٣٥ مكالمة فائتة من مكدس خلال هذه الفترة وعدة مكالمات مباشرة. نقاط رئيسية:


·     وصلت مكدس إلى لبنان في ٢٨ أيار ٢٠١٩ (أي قبل ٢ سنة و٤ أشهر)

·     تلقت دفعة لمدة سنة و٣ أشهر. بعد ذلك توقف الدفع.

·     عندما طلبت راتبها غير المدفوع، قيل لها إنه لا توجد دولارات في لبنان ويمكنهم فقط دفع ١٠٠ دولار، ليس ١٥٠ دولار.

·     وافقت على الراتب المخفض لأنها شعرت أنه ليس لديها خيار آخر.

·     هي مدينة بأكثر من سنة من الراتب.

·     كان علاء قد قال لها إما أن تهرب أو تنام معه للحصول على راتبها. قالت إنه في بعض الأحيان طلب منها النوم معه وتحرش بها جنسيًا عندما كانت في المنزل وحدها معه، لكنه لم يفرض نفسه عليها.

·     أبلغت أن علاء هو "رجل خطير للغاية" وشاهدته يضرب زوجته، التي وصفتها بأنها شخص لطيف.

·     تعتقد أنه تم تسوية اوراقها.

خلال التواصل، قدمت مكدس نسخًا من إيصالات الدفع التي تمتلكها إلى جانب معلومات اتصال أرباب عملها وملفاتهم على وسائل التواصل الاجتماعي. ليست لديها وكيل لبناني وجاءت إلى لبنان عبر السودان بسبب حظر دخول العمال الإثيوبيين إلى لبنان.


٢٨ تشرين الاول ٢٠٢١ تتلقى مكدس دفعة مالية قدرها ٥٠٠ دولار وترسل نسخة عن الإيصال إلى ميلات.


 ٥ تشرين الثاني ٢٠٢١ بعد الحصول على صورة كاملة عن قضية مكدس من خلال شهرين من الرسائل والمكالمات، تحيل ميلات القضية إلى مفاوضة.


٨ تشرين الثاني ٢٠٢٢ تتصل مفاوضة وتتحدث إلى زهراء توبة التي تقول إن العاملة تحت اسم زوجها وستغادر خلال شهر أو شهرين. بعد ذلك، تتصل المفاوضة بعلاء الذي ينفي أن يكون عليه أي راتب لمكدس. يقول إنها لفّقت قصة حول كيفية وفاة ابنها وأنها لا تريد العودة إلى إثيوبيا. يدعي أنها طلبت أن ترسل إلى دبي، ووافقت بالمقابل، على أن يدفع لها ١٠٠ دولار شهريًا بدلاً من ١٥٠ دولار. يقول أيضًا أنه بسبب الاتصال بجمعية "هذا لبنان" سيعاقبها عن طريق منعها من الذهاب إلى دبي حيث يقول إن لديها عشيق. بدلاً من ذلك، سيرسلها إلى إثيوبيا. يقول إنها ستغادر خلال ٢٠ يومًا وأنه يحتاج إلى ترتيب أوراقها. تخبره المفاوضة بأن هناك عفو من الأمن العام ويجب عليه أن يرسلها إلى وطنها فورًا حيث تنتظرها عائلتها. إضافة الى ذلك يدعي علاء أنها لم تكن تعمل بل تشرب القهوة طوال اليوم فقط. يقول إنهم كانوا يحولون راتبها لها ولكنها قررت الاحتفاظ بالمال وأخذه نقدًا. يقول أيضًا أنه أعطى صديقه راتبها وأن عامل صديقه أرسل المال إلى إثيوبيا بسعر أفضل. يدعي أنه قدم لها خدمة بعدم دفع راتبها بسعر ٣٩٠٠ ليرة لبنانية للدولار كما فعل آخرون. يتحدث بعد ذلك عن مدى كونهم طيبين معها لكنهم لن يكونوا طيبين بعد الآن وسيرسلونها إلى إثيوبيا. عندما تخبره المفاوضة بأنه لا يتعاون كثيرًا وأنها ستحيل الملف إلى وزارة العمل، يقول إنه لا يهتم. تختم بإخباره بأنها ستراقب القضية، وتتطلع لقيامه بشراء تذكرة سفر لمكدس. تتبع المفاوضة المكالمة بإرسال نسخة من قرار العفو الصادر عن الأمن العام إلى علاء.


٩ تشرين الثاني ٢٠٢٢ يتصل علاء بالمفاوضة وهو يصرخ في وجهها بألا تتصل مرة أخرى ويقول لها إنه سيقدم دعوى قضائية وأنها لا تعرف مع من تتعامل. يقول إن مكدس كانت مستاءة للغاية ولم ترغب في السفر وكان والديها يضعون ضغطًا عليها للعودة إلى المنزل. يدعي أنها قالت إنها ستبقى في لبنان. عندما تحاول المفاوضة الحصول على مزيد من المعلومات منه، يقوم بقطع الاتصال في وجهها.


٩ تشرين الثاني ٢٠٢٢ (في وقت لاحق من اليوم) تتحدث ميلات مع أخ مكدس وتطلب منه تسجيل فيديو يطلب فيه إرسال شقيقته إلى الوطن. يوافق على القيام بذلك. تتحقق أيضًا من مكدس التي تقول إنها بخير. تنتظر ميلات تسجيل الفيديو من الأخ.


١٩ تشرين الثاني ٢٠٢٢ تتحدث ميلات إلى مكدس التي تبكي وتقول إن كل ما تريده هو أن تختفي من المنزل. تنصحها ميلات بالصبر وعدم مغادرة المنزل.


١٩ تشرين الثاني ٢٠٢٢ (في وقت لاحق من اليوم) تتصل المفاوضة بعلاء الذي يقطع الاتصال في وجهها بمجرد أن يدرك من المتصل. تتصل بعدها بزهراء التي تحاول الاحتجاج بأن مكدس سعيدة جدًا معهم. تقول المفاوضة وإن كانت الحال كذلك، فإنه حان الوقت لإرسالها إلى وطنها. وعرضت المفاوضة دفع تذكرة الطيران. تقول زهراء إن مكدس موافقة على عدم تلقيها راتبها الكامل. تنصح المفاوضة زهراء بأنه من غير القانوني خفض الأجر ويجب عليها إرسالها إلى بلدها فورًا. تقول زهراء إنها ستتحدث مع زوجها. ترسل المفاوضة رسالة صوتية إلى علاء تعرض فيها دفع تذكرة سفر مكدس. يتصل بعدها علاء ويقول إن مكدس لا ترغب في المغادرة وقد جدد عقدها لدى كاتب العدل. ترسل المفاوضة رسالة صوتية من أخ مكدس يطلب منهم إرسالها إلى بلدها. يرد علاء بأن مكدس ستبقى وأنه لا يجب على المفاوضة أن تتصل بهم مرة أخرى.

٢١ تشرين الثاني ٢٠٢٢ تطلب ميلات من شقيق مكدس الاتصال بعائلة توبة مباشرة والطلب منهم إرسالها إلى بلدها.


٢٣ تشرين الثاني ٢٠٢٢ يتصل شقيق مكدس بزهراء طالبًا منها إرسال مكدس إلى بلدها. تخبره زهراء أنهم يخططون لإرسالها وتقوم بقطع الاتصال عليه قبل أن يتمكن من طلب مزيد من المعلومات. تخبر مكدس ميلات أنه بعد مكالمة المفاوضة، قال لها علاء إذا مكثت عامًا آخرًا، سيدفع كل الراتب المستحق لها وسيزيد راتبها إلى ٢٠٠ دولار شهريًا. يعرض علاء على مكدس تسجيل صوتي من شقيقها ويسألها عما إذا كان هو حقًا شقيقها. تؤكد مكدس أنه نعم، هو حقًا شقيقها، وتكرر طلبها لعلاء بإرسالها إلى بلدها. يخبرها أن عاملًة جديدة ستصل خلال ١٥ يومًا، بعد ذلك ستكون حرة للمغادرة ولكنه لن يدفع ثمن تذكرتها.


٢٤ تشرين الثاني ٢٠٢١ تتصل المفاوضة بزهراء التي تنكر أن شقيق مكدس قد اتصل بهم. تمرر زهراء الهاتف بعدها إلى علاء الذي يقول أن محاميه سيتصل بالمفاوضة غدًا وأنهم سيقاضونها. يغضب ويقطع الاتصال. بعدها ترسل له رسالة صوتية تقول فيها: "علاء، لماذا أصبح هذا الآن موضوعًا بيني وبينك. أنا مجرد رسول بين عائلتها وبينك. يرغبون في إعادة ابنتهم إلى المنزل لأنها انتهت من عقدها. قلت لي أنك تريد إرسالها إلى دبي. لذلك أقول لك فقط أننا يمكننا دفع تذكرتها. ما المشكلة بهذا؟"


٢٥ تشرين الثاني ٢٠٢١ تقول ميلات إن مكدس لم تعد ترد على رسائلها أو مكالماتها. تتحدث إلى شقيق مكدس الذي يشعر بالقلق لأنه أيضًا لم يسمع عنها. قامت مكدس بتغيير صورتها الشخصية على وسائل التواصل وكانت متصلة بالإنترنت. نشعر بالقلق أنها تخاف من التحدث إلينا ونقرر الانتظار.


٢٧ تشرين الثاني ٢٠٢١ بقلق، تتصل المفاوضة بعلاء الذي يقطع الاتصال بمجرد أن يتعرف على صوتها. ترسل له رسالة: "محامي؟" يرد عليها بأن محاميه سيتصل بها قريبًا. يتصل بها المحامي، الذي يحمل ذات الكنية (توبة). يكون مهذبًا ويقول إن مكدس ستغادر في حوالي ١٠ أيام. يشرح بشكل مفصل أنها سعيدة جدًا وتعامل بشكل جيد. عندما تسأله المفاوضة عن راتبها، يقاطعها ويقول أنه عندما تتصرف مكدس بشكل جيد، فإنه بالطبع ستحصل على راتبها. يواصل القول بأنهم بحاجة إلى وقت لترتيب أوراقها. توضح المفاوضة أنه نظرًا لوجود عفو يمكن أن تغادر غدًا إذا قرروا إرسالها. تلاحظ المفاوضة أن كل من علاء ومحاميه يشتركان في نفس صورة الملف الشخصي. واضح أنهما ذوي علاقة قرابة.


٢٩ تشرين الثاني ٢٠٢١ تتصل مكدس أخيرًا بميلات وتخبرها أن علاء قام بمصادرة هاتفها ولم يُعِده إليها إلا صباح ذلك اليوم.


٢٩ تشرين الثاني ٢٠٢١ (في وقت لاحق من اليوم) تتحدث المفاوضة إلى المحامي الذي يقول إنه شقيق علاء. يقول إنهم يبحثون عن عاملة أخرى وقد يستغرق الأمر أسبوعين قبل أن تستطيع مكدس المغادرة. تقول المفاوضة أنه سيكون من الصعب العثور على عاملة مقابل ١٠٠ دولار في الشهر. يسألها ما الذي تتحدث عنه. تخبره أنه هذا ما يدفعه شقيقه لمكدس. يصبح هو دفاعيًا ويقول لها إنها تتجاوز حدودها وأن مكدس تحصل على ٣٠٠ دولار شهريًا. تخبره أنه وشقيقه يجب أن يتفقا على قصتهما لأن علاء قال لها إنه يدفع أقل بكثير. وتقول له، "من الأهمية بالغة العمل على ضمان دفع علاء لكامل راتب مكدس وسندفع ثمن تذكرتها للعودة إلى المنزل." تقول له إنها ستتحقق مع عائلة مكدس لمعرفة ما إذا كانوا سعداء بالانتظار لمدة أسبوعين.


٥ كانون الاول ٢٠٢١ تقول ميلات إن مكدس لم تكن متصلة على الإنترنت لعدة أيام.


٦ كانون الاول ٢٠٢١ ترسل المفاوضة رسالة صوتية إلى المحامي تطلب تحديثًا وتخبره بأن عائلة مكدس تريدها أن تعود إلى بلدها قريبًا وما زالوا يشعرون بالقلق بشأن راتبها.


٨ كانون الاول ٢٠٢١ المفاوضة تتصل بعلي (المحامي) لكنه لا يرد على مكالماتها. تتصل بزهراء التي تقول إنهم في طور توظيف عاملة أخرى ولا تعرف كم سيستغرق الأمر. تذكرها المفاوضة بأن عائلة مكدس تريدها أن تعود إلى وطنها على الفور وأنها لا تنبغي أن تنتظر بما أنها انتهت من عقدها.


١٣ كانون الاول ٢٠٢١ المفاوضة تتصل بعلاء الذي يقول إنه مشغول ويقطع الاتصال عليها. تتصل بعلي الذي يقطع الاتصال عليها فورًا. تتصل بزهراء التي تقول إنها ليست المسؤولة. تقول إنهم يعملون على أوراق مكدس. تذكرها المفاوضة بأنه بسبب العفو ليس هناك شيء يجب "العمل عليه"؛ بإمكانهم ببساطة إرسال مكدس إلى وطنها. تتهم زهراء المفاوضة بخلق المشاكل وتقول إن مكدس تعامل بشكل جيد جدًا. ثم تتكلم مكدس على الهاتف وتقول إنها بخير وأنه إذا كان هناك أي مشكلة، ستخبرنا. تقول إنها ستغادر في ١٥ يومًا، وتسمع المفاوضة زهراء تقول في الخلفية "أقل حتى". تقول مكدس إنها ستأخذ أموالها قبل أن تغادر - تأكيد على أنه لم يدفع لمكدس كل شهر وأنها لا تزال مستحقة للراتب. تأمل المفاوضة في أن تكون النهاية قريبة وأن مكدس ستغادر قريبًا بالفعل.


١٦ كانون الاول ٢٠٢١ تتصل المفاوضة بعلي (المحامي) الذي يخبرها فورًا بعدم الاتصال به مرة أخرى ويقطع الاتصال. تتصل بزهراء التي تقول إن العاملة الجديدة ستصل في غضون ٦-٧ أيام وأنهم يعملون على أوراق مكدس. تذكرها المفاوضة مرة أخرى بأنه ليس هناك شيء يجب "العمل عليه" بما أن هناك عفو وأنها يجب أن ترسل مكدس إلى وطنها قبل ٣١ كانون الاول. تقول زهراء "بالطبع" إنها ستغادر بحلول نهاية الشهر.


١٨ كانون الاول ٢٠٢١ ميلات تقول إن مكدس لم تعد متصلة على الإنترنت.


١٩ كانون الاول ٢٠٢١ مكدس تتصل بميلات التي تقول إنها ستغادر في ٢٧ كانون الاول لكنها تقول إنها لا تثق بعلاء وتشعر بالقلق من عدم مغادرتها.


٢٩ كانون الاول ٢٠٢١ لم يتم إرسال مكدس إلى بلدها. يقوم شقيقها الثاني بإرسال فيديو يتوسل فيه بإرسالها إلى الوطن.


٣٠ كانون الاول ٢٠٢١ ترسل المفاوضة أرباب العمل فيديو الشقيق مُذكّرة إياهم بأن عائلة مكدس تريدها أن تعود إلى بلدها على الفور. لا يستجيب صاحب العمل. تُبلغ المفاوضة جمعية "هذا لبنان" بأنها وصلت إلى طريق مسدود.


٦ كانون الاول ٢٠٢٢ تقول ميلات إنها تحدثت إلى مكدس التي قالت لها إنها ستغادر يوم الجمعة ليلاً (٧ كانون الاول). لقد رأت تذكرة السفر. قال علاء لها إنه فيما يتعلق بالراتب الذي تستحقه عن ال١١ شهرً، سيعطيها ١١٠٠ دولار عند مغادرتها. قالت ميلات إن مكدس كانت سعيدة جدًا بالمغادرة أخيرًا.


١٣ كانون الاول ٢٠٢٢ تتحدث ميلات إلى شقيق مكدس في إثيوبيا. يخبرها أنه في اللحظة الأخيرة، تم إرسال مكدس إلى دبي، ليس إلى إثيوبيا. لا يعرف السبب. غادرت في ٧ كانون الاول ٢٠٢٢.


١٩ كانون الاول ٢٠٢٢ ترسل مكدس رسائل صوتية إلى ميلات قائلة إنها لم تتلق الدفع الكامل. بدلاً من ١٦٥٠ دولار (١٥٠ دولار × ١١ شهرًا)، تلقت فقط ٤٥٠ دولار. تقول إنها هي قررت السفر إلى دبي، بدلاً من إثيوبيا.


٢٠ كانون الاول ٢٠٢٢ تشرح ميلات ل مكدس عملية مطالبتها براتبها الغير مدفوع قائلة إن جمعية "هذا لبنان" ستستخدم فيديو تحكي فيه قصتها الخاصة وسيتم إرساله إلى أصحاب العمل. توافق مكدس على تسجيل فيديو.


٣١ كانون الاول ٢٠٢٢ تستلم ميلات الفيديو من مكدس. تطلب منها إعادة تسجيله بالأمهرية.


يستغرق تحرير الفيديو وإضافة التسميات التوضيحية في ثلاث لغات وقتًا طويلاً. أخيرًا يكون جاهزًا.


٢٠ نيسان ٢٠٢٢ تتواصل جمعية "هذا لبنان" مع آل توبة على النحو التالي: "علاء وزهراء. تحدثنا إليكم عدة مرات بشأن الراتب غير المدفوع للعاملة الإثيوبية مكدس. لم ينته الموضوع. إليكم الفيديو الذي أعددناه للنشر عبر الإنترنت، الذي يروي كيف أساء كل منكما إليها: لا نريد النشر عبر الإنترنت. نفضل كثيرًا أن تدفعوا لها راتبها ونحن مستعدون للتفاوض. يرجى الاتصال بنا في غضون أسبوع واحد من استلام هذا الفيديو، وإلا سنضطر إلى نشره."


٢٣ نيسان ٢٠٢٢ ترسل ميلات تحديثًا إلى مكدس حول ما تم إبلاغ أصحاب العمل به، لكن الرسائل لم تصل.


٣ أيار ٢٠٢٢ لا تصل رسائل ميلات إلى مكدس. يبدو أنها غيرت رقم هاتفها. تتصل بشقيق مكدس طالبةً منه رقماً حاليًا لها. لا يقدم لها واحدًا.


١٢ أيار ٢٠٢٢ تغلق جمعية "هذا لبنان" ملف مكدس لعدم قدرة ميلات على الاتصال بها لمعرفة سبب إرسالها تلك الرسائل الصوتية إلى زهراء. من المعتاد أن يفعل العمال المنزليون ذلك كتكتيك لمحاولة الحصول على رواتبهم غير المدفوعة (لدينا العديد من هذه الحالات). تم تحقيق الهدف الرئيسي من تأمين إطلاق سراحها من منزل آل توبة.


٣ آب ٢٠٢٢ سيلينا أونزيري، كينية، تتصل عبر فيسبوك. وصلت إلى لبنان في ١ يناير ٢٠٢٢ وتدين براتب متأخر لمدة ٨ أشهر. تكتب: "أخشى أن يضربوني. رجل المنزل لديه بندقية. لا أعرف ماذا أفعل." نشعر بالاستياء عندما ندرك أنها ستحل مكان مكدس.


استشرنا نفس المفاوضة التي تحدثت نيابة عن مكدس للاتصال بـ بشأن سلينا. قبل أن تحصل المفاوضة على فرصة للبدء في قضية سلينا، نشبت مشاجرة بشأن الراتب غير المدفوع مما أدى إلى ترحيلها إلى كينيا (في ١٤ تشرين الاول ٢٠٢٢). قبل المغادرة، أعطاها علاء ٥٠٠ دولار نقداً، لكنها مثل مكدس، سابقتها، تم إرسالها إلى بلدها مع نقص بقيمة ١٢٠٠ دولار.


بعد نشرنا عن آل توبة في ١٧ نيسان ٢٠٢٤، قام العديد من أصدقائهم بنسخ ولصق نفس الرسالة في تعليقات المنشورات. لاحقًا نشروا رابط الفيديو الذي يظهر فيه مكدس وهي تقول: "كان آل توبة طيبين معي وأعطوني مالي. لقد عاملوني كأخت لهم وكنت سعيدة هناك. لم يكن هناك شيء خاطئ. لم يطلب علاء أشياء قذرة مثل الجنس. كل هذه الأمور القذرة والزبالة منكم. كان يدفع لي ١٥٠ دولار، ولكني قررت الانتقال إلى دبي لأن الراتب هنا أعلى. انسوا ما هو على وسائل التواصل الاجتماعي. علاء طيب مع زوجته وأطفاله؛ إنه فقط يبعد عنهم كثيرًا." لقد حاولنا مرة أخرى الاتصال بمكدس. لم تستجب لذلك فليس لدينا وسيلة لمعرفة سبب قيامها بعمل هذا الفيديو الذي يتناقض مباشرة مع كل ما قالته وكتبته على مدى عدة أشهر، بما في ذلك الفيديو الذي أعدته بعد وصولها إلى دبي. نعلم من العمال الآخرين أنه بمجرد أن ننشر القصة، يتم التواصل معهم من قبل أصحاب العمل الذين يقدمون لهم عروضًا مقابل طلب إزالة النشر. إذا وافق صاحب العمل على الدفع ردًا على النشر، فنحن سعداء للعاملة ونقوم بإزالة النشر، حتى لو كان الدفع بالأقساط على مدى فترة زمنية. الهدف دائمًا هو الحصول على الراتب للعاملة. إذا كان هذا ما حدث لمكدس، فنحن نفرح لها.


سلينا أونزيري قد ذهبت الآن إلى السعودية للعمل. لا تزال تنتظر راتبها غير المدفوع بقيمة ١٢٠٠ دولار من آل توبة. إذا وافقوا على دفعها، فسنقوم بإزالة المنشور بكل سرور من جميع منصات التواصل الاجتماعي والموقع الإلكتروني لدينا. يمكنكم الاستماع إلى شهادتها هذا الأسبوع حول عدم دفع الراتب هنا.


قلقنا الآن هو أن يكون لدى آل توبة ضحية جديدة داخل منزلهم. نطالب وزارة العمل بالتحقيق فيما إذا كان لدى آل توبة عاملة جديد، وإذا كان الأمر كذلك، فضمان عدم حدوث أي اعتداء، بما في ذلك عدم دفع الراتب.


تأسس "هذا لبنان" عام 2017 بهدف العمل على إلغاء نظام "كفالة" في لبنان. كان هدفنا هو رفع مستوى الوعي حول مخاطر نظام "كفالة" من خلال الكشف عن مرتكبي الانتهاكات والظروف المروّعة التي تعيش في ظلها عاملات المنازل المهاجرات، فضلاً عن الدفاع عن عاملات المنازل المهاجرات ونيابة عنهن. في النهاية، "هذا لبنان" يجعل صوت العاملات مسموعاً ويشجع الشهود على الانتهاكات على أن يتقدموا للشهادة.

تشير "كفالة" (وهي كلمة عربية تعني الكفالة) إلى مجموعة الأنظمة والممارسات الإدارية المستخدمة لرعاية وتوظيف العمال المهاجرين في لبنان، ومعظمهم من النساء من البلدان الأفريقية والآسيوية ويعملن في منازل خاصة. إن عاملات المنازل مستبعَدات من قانون العمل اللبناني ويفتقرن إلى تدابير الحماية الأساسية. ونظام "كفالة" يحمي المستغلين ويحرم عاملات المنازل من حقوق الإنسان الأساسية. وهذه الدرجة العالية من القبضة على حقوق العاملات التي يوفرها نظام "كفالة" أدّت إلى حالات العبودية الحديثة والاتجار بالبشر والاستغلال.


We depend on your donation to fight for domestic workers in Lebanon.